(Getty)
(Getty) | צילום: ספורט 5

בעוד הגביע האנגלי והגביע האיטלקי נכנסים לישורת האחרונה שלהם, בצרפת מתחילים לספור את הכסף רק עכשיו. הערב (שלישי) התקיימו ארבעת המשחקים הראשונים של שלב שמינית הגמר, ובמוקד: ראן רשמה 4:5 משוגע על אנז'ה בהארכה. במקביל, סנט אטיין הבטיחה מקום בשלב הבא עם 0:1 על מונאקו, בלפור מהליגה הרביעית הדיחה את מונפלייה בתום פנדלים ודיז'ון גברה 1:2 על לימונה מהליגה השלישית.

אנז'ה - ראן 5:4 (בתום הארכה)
הקבוצה מצמרת הליגה פגשה את קבוצת מרכז הטבלה, אך על כר הדשא הפערים כלל לא הורגשו. ג'יימס לאה סיליקי פרץ את הסכר בדקה ה-37, עם בעיטה מהאוויר מחוץ לרחבה ולא מעט עזרה משוער אנז'ה. חמש דקות מאוחר יותר, אמבאייה ניאנג הכפיל בתום מתפרצת. סאדה ת'יאוב הצליח רק לצמק בדקה ה-52, אבל ניאנג השלים 1:3 כעשר דקות מאוחר יותר.

בשלב הזה, או לייתר דיוק עשרים דקות מאוחר יותר - בדקה ה-85, החלה התפנית. ת'יאוב היה הראשון לצמק ולהשלים צמד בדקה ה-85 לאחר סדרת טעויות של הגנת ראן, כשארבע דקות מאוחר יותר סטפן בהוקן השווה בכדור עונשין ושלח את המשחק להארכה. בתוך הזמן הנוסף, יאן ביוהו בן ה-18 כבש את הרביעי של ראן, אך ראה את מתיאס פריירה לאז'י מאזן - לא לפני שז'רמי ז'לן קבע את תוצאת המשחק בתוך הדקה ה-110. בסיום, ראן עלתה לרבע הגמר.

בלפור - מונפלייה 0:0 (4:5 בפנדלים)
ההפתעה הגדולה של שמינית הגמר הגיעה דווקא מכיוונה של בלפור, מהליגה הרביעית בצרפת, שהדיחה את מונפלייה - שממוקמת רביעית בטבלת הליגה הצרפתית. למעשה, הכל הלך הפוך למונפלייה. הקבוצה מצמרת הליגה הראשונה לא הצליחה לפרוץ את החומה של בלפור ובדקה ה-94 ראתה את חרונימו רולי הארגנטיני מסיים את דרכו עם כרטיס אדום ישיר. המשחק לא הגיע להכרעה גם בהארכה והקבוצות הלכו לבעיטות עונשין, שם בלפור יצאה עם ידה על העליונה.

לימונה - דיז'ון 2:1 (בתום הארכה)
חושבים שסיימנו עם ההארכות? תחשבו שנית. גם לימונה מהליגה השלישית הצליחה לגרור את דיז'ון, מתחתית הליגה הראשונה, לחצי שעה נוספת של כדורגל. עזיז בוזי היה הראשון לעלות על לוח התוצאות, דקות ספורות אחרי פתיחת המחצית השנייה, והותיר את שחקנידיז'ון בהלם מוחלט. ג'ונדר קאדיס הצליח להחזיר את האוויר לריאותיו של סטפן ג'ובאר, מאמן דיז'ון. בתוך ההארכה, בדקה ה-121, סטפי מבידידי הרס ללימונה את התכניות והבטיח לדיז'ון את הכרטיס לשלב הבא.

סנט אטיין  - מונאקו 0:1
הקרב בין שתי הקבוצות מהליגה הבכירה הסתיים בכך שקבוצתו של קלוד פואל עלתה לרבע הגמר בזכות ניצחון שלישי בכל המסגרות, הפעם על חשבון מונאקו, בתקווה להגיע לגמר ראשון מאז 1982. שער הניצחון הגיע כבר בדקה ה-24, מבעיטה נהדרת מהאוויר של דניס בואנייה, אחרי הגבהה מדויקת של פרנק הונורה.