(getty)
(getty) | צילום: ספורט 5
גרנט היה מרחק פנדל מלהפוך לאלוף אירופה (getty)
גרנט היה מרחק פנדל מלהפוך לאלוף אירופה (getty) | צילום: ספורט 5

גמר ליגת האלופות שנת 2008, אברם גרנט ניצב במרחק פנדל אחד מגביע אירופה. הקפטן של צ'לסי, ג'ון טרי, ניגש לבעוט את הפנדל המכריע, אבל החליק והחמיץ. הגביע הלך לאלכס פרגוסון ומנצ'סטר יונייטד. בראיון ל'מגרש פתוח' גרנט נזכר ברגע הגדול והטראגי בקריירה שלו.

"הסתגרתי במלון אחרי המשחק", נזכר גרנט, "למרות שרומן אברמוביץ' רצה לחגוג כי הוא טען שזה הישג. העניין הוא שטרי בכלל לא היה אמור לבעוט, אבל דרוגבה קיבל כרטיס אדום ולכן ג'ון לקח את הפנדל החמישי. אם הכדור היה נכנס הייתי נשאר בצ'לסי והקריירה שלי הייתה הולכת למקומות אחרים, אבל אני אדם שמחפש הרפתקאות. נהנתי בנבחרות שאימנתי, בפרטיזן בלגרד ובפורטסמות".

"זה היה יום חג מצד אחד, אך ערב מאוד קשה", המשיך המאמן, "אני המשכתי הלאה, אבל היה לי קשה לראות את הבכי של צופית והילדים אחרי המשחק. אחרי זה סיפרו לי שהבת שלי קפצה כי היא חשבה שהפנדדל של טרי נכנס. זו הייתה עונה מדהימה, קיבלתי את הקבוצה במצב לא כל כך טוב והגענו עד הסוף אחרי שעברנו את ליברפול בחצי. גם בגמר היינו יותר טובים, אך פרנק למפארד ודידייה דרוגבה החמיצו וגם בפנדלים היינו קרובים, אבל הבעיטה של טרי הלכה החוצה".

כמו כן, "המזל" מהנקודה הלבנה רדף אותו גם בפורטסמות: "שנתיים לאחר מכן הגענו לגמר הגביע האנגלי מול צ'לסי. כולם חשבו שהם יפרקו אותנו כי ירדנו ליגה והם זכו באליפות, אבל היה משחק צמוד. כל התקשורת האנגלית התעסקה בקרב הישיר שלי ושל צ'לסי. קיבלנו פנדל ב-0:0 וקווין פרינס בואטנג החמיץ".

"אני זוכר שטרי עמד לידו ולחש לו משהו לפני הבעיטה" סיפר גרנט, "שאלתי אותו אחרי המשחק מה הוא אמר לו והוא ענה שאסור לו להגיד, אז השבתי בצחוק: 'אמרת לו לבעוט כמוך בגמר האלופות'. בסופו של דבר דרוגבה הפציץ עם בעיטה חופשית וצ'לסי זכתה בגביע". ומה עם אברמוביץ'? "אנחנו שומרים על יחסים טובים ועדיין נמצאים בקשר".