sportFive812421
צילום: ספורט 5

לא פחות מחמש קבוצות אנגליות עלו לשמינית גמר ליגת האלופות, אך כעבור שני שלבים נוספים נותרה אחת בלבד - ליברפול. השחקנים של יורגן קלופ חולמים על תואר אירופי ועלו למעמד היוקרתי לראשונה מאז 2008, זאת לאחר שגברו 1:2 על מנצ'סטר סיטי באתיחאד והשלימו 1:5 גדול בסיכום רבע הגמר. החבורה באדום הצליחה להתגבר על שער יתרון של גבריאל ז'סוס כעבור שתי דקות בלבד, וכבשה פעמיים במחצית השנייה מרגלי מוחמד סלאח ורוברטו פירמינו.

סלאח, שכבש את שערו ה-39 בכל המפעלים העונה, אמר בסיום: "הגול הגיע בזמן בשבילנו, הם לחצו חזק מאוד והיו להם הרבה מצבים. בהתחלה התקשינו מאוד כי הם כבשו אחרי שתי דקות, אחר כך חזרנו, שיחקנו חזק והשגנו את התוצאה שהיא הכי חשובה. שיחקנו כקבוצה, כל אחד נתן 100 אחוז, אנחנו מרוצים מהתוצאה".

יורגן קלופ התייחס לניצחון: "היה קשה מאוד, במיוחד בפתיחה. הגשנו להם את השער בפתיחה על צלחת. ציפיתי למשהו כזה, אבל אהבתי את התגובה שלנו. לא הייתי מרוצה מהמחצית הראשונה אם להיות כן. הם היו יכולים לכבוש פעמיים או שלוש. לא חשוב להיות מושלם, אלא התוצאה, האופי והמנטליות חשובים יותר. עשינו הגנה טובה, זה לא היה המשחק הכי טוב שלנו אבל הגיע לנו לנצח. נצטרך ללמוד מהמשחק. אני עדיין חושב שסיטי הכי טובה בעולם, אבל ידעתי מההתחלה שאנחנו מסוגלים לעבור אותה".

באופן טבעי, גם קלופ התייחס לסנסצייה הגדולה שהתרחשה אמש באולימפיקו: "כשהייתי במנהרה סיפרו לי מה קרה ברומא וחשבתי שמתבדחים איתי. אני לא רוצה להישמע חסר כבוד כלפיה, זו קבוצה מעולה, אבל לא ציפיתי שזה מה שיקרה. הם איבדו את סלאח ובכל זאת עלו לחצי. זה מדהים".

ג'יימס מילנר הגיב להישג: "הם קבוצה טובה שהציבה אותנו תחת לחץ תמידי. היו להם מצבים, אבל זה מראה על הדרך בה יצאנו למחצית השנייה. אולי זה העיר אותנו לאחר שספגנו שער מוקדם, זה אומר הרבה על הבחורים שלנו שיצאו מהלחץ. אנחנו עדיין צריכים להשתפר. כולם יודעים כמה סיטי טובה אז להדיח אותה נותן לנו המון ביטחון להמשך".