(getty)
(getty) | צילום: ספורט 5

הדרמה הזו תמשיך עוד הרבה זמן. מנצ'סטר סיטי ספגה אתמול (שישי) עונש אכזרי ביותר מכיוונה של אופ"א בעקבות עבירות על חוקי הפייר-פליי הפיננסי - השעייה מליגת האלופות לתקופה של שנתיים, זאת לצד קנס של 30 מיליון יורו. ואם זה לא מספיק, אז מסתמן כי המועדון המפואר עלול לספוג עונש נוסף ומיידי יותר, הפעם מהצד של הליגה האנגלית.

על פי דיווחים רבים שהתחילו בעיתון "אינדיפנדנט", ראשי הפרמייר ליג צפויים להגיב על ההרחקה של סיטי עם עונש של הפחתת נקודות בטבלה. התכולים עלולים לספוג את ההורדה הזאת בין אם הם יצליחו לעכב את הסנקציה של אופ"א ובין אם לא, שכן כל הגורמים מעריכים כי בין כה וכה בליגה באנגליה מוכרחים לפעול בצורה נפרדת כמה שיותר מהר.

המשמעות, כמובן, היא התרחקות ממוליכת הטבלה, ליברפול. כרגע הפער בין המייטי רדס שבמקום הראשון לאלופה המכהנת שבמקום השני הוא 22 נקודות, וזה עוד לפני הקרב של ליברפול הערב (19:30) נגד נוריץ'.

בנוסף, בתקשורת האנגלית בדקו עד כמה עמוקה תהיה הפגיעה הכלכלית בסיטי אחרי ההרחקה, ומצאו כי המועדון צפוי להפסיד לא פחות מכ-170 מיליון ליש"ט על איבוד המקום בליגת האלופות למשך שנתיים.

סיטי הכניסה 86 מיליון ליש"ט בעונה שעברה מהמפעל הבכיר ביבשת, אך הרווח ככלל היה באזור ה-10 מיליון בלבד, כך שההשעייה תגרום לגירעון כבד ובעייתי.

כמובן שכלום עוד לא סגור לחלוטין, וראשי המועדון יגישו ערעור דרך בית הדין הגבוה לספורט (CAS). ייתכן כי הקבוצה תקבל אישור להתחרות באירופה דרך הליגה האירופית, כפי שקרה למילאן בתקופה שהיא הושעתה ב-2018. כמו כן, זכייה העונה באלופות עשויה לשנות במעט את קבלת ההחלטות בעתיד בין כל תהליך הערעורים.