(getty)
(getty) | צילום: ספורט 5

משער ניצחון באורווה לפתיחה בהרכב באולד טרפורד תוך שבועיים. זה היה ההספק של מיכאל זנדברג בימים שהוא יצר עניין אצל מכבי חיפה בקיץ 2002. קשר העבר העלה לעמוד הטוויטר שלו מספר ציוצים עם סיפור משעשע על השתלשלות האירועים שהובילו לחתימה שלו במועדון מהכרמל:

"קיץ 2002, הפועל פ"ת בקשיים כלכליים אחרי שמאיר שמיר הודיע על עזיבה. מגיעה הצעה ממכבי חיפה, באופן טבעי אני רוצה להתקדם וגם אנשי פ"ת מודיעים לי שיהיה להם קשה לעמוד בחוזה שלי. מגיעים להסכמות כלליות ואני יוצא למחנה אימון עם חיפה. כשחזרתי לארץ מסתבר שיש סעיפים רציניים ללא הסכמות (בעיקר סעיף שחרור לקבוצה אחרת או לחו"ל) והמו"מ מתפוצץ. אני חוזר לפ"ת, היישר לעוד מחנה אימון והכנה לעונה. כל אותו הזמן מופעל עליי לחץ לעבור לחיפה ואפילו איומים שאשב ביציע ולא אשחק".

שבוע או שבועיים לפני פתיחת העונה, משחק גביע הטוטו נגד אחי נצרת, אני עולה לחימום באורווה (מגרש אהוב ביותר). מהיציע אני שומע קריאות: 'מיכאל, מיכאל'. מסתכל, רואה את אבא שלי ואת מורן מאירי העו"ד שלי בצד של היציע מסמנים לי לבוא אליהם. אני רץ, הם אומרים לי 'יאללה בוא עכשיו'. כל המחלוקות עם חיפה נפתרו, הולכים לחתום. חייבים עכשיו, כי זה היום האחרון לרישום לליגת האלופות".

"אמרתי להם: 'בסדר, נסיים את המשחק וניסע'. 'מה פתאום, עכשיו חייבים לנסוע'. אמרתי להם 'שמעו, משחק אחרון שלי כאן, אני חייב לשחק. ייגמר המשחק, ישר אגיע'. בלית ברירה, הם התרצו, וכך היה. במשחק עצמו כבשתי שער ניצחון בדקה ה-90 (נגמר 5:4) ועוד הספקתי לעשות סיבוב פרידה מהאוהדים הנפלאים של הפועל פ"ת, לפני שטסתי למשרדים של יענקל'ה שחר לחתום במכבי חיפה. שבועיים אח"כ, כבר פתחתי באולד טרפורד מול מנצ'סטר יונייטד (!!!)".