(getty)
(getty) | צילום: ספורט 5
הקשר בימים אחרים לגמרי (getty)
הקשר בימים אחרים לגמרי (getty) | צילום: ספורט 5

ריימונדס ז'וטאוטס נחשב לאחד השחקנים הזרים הגדולים שהגיעו לכדורגל הישראלי. הקשר הליטאי שהגיע ב-1999 למכבי חיפה, שיחק במדי הירוקים ארבע שנים, זכה בשתי אליפויות והיה שותף לקמפיין אלופות אגדי (כולל שער בלתי נשכח מול מנצ'סטר יונייטד הגדולה). אלא שמאמן נבחרת ליטא לשעבר, זוכה עכשיו לכותרות שרחוקות מאוד מהזוהר שאפף את הכותרות של פעם: לאחרונה התפרסם בליטא כי ז'וטאוטס, ע"פ החשד, מסובך בחובות אדירים כלפי אנשים שלווה מהם כסף, דיווח על פשיטת רגל - ונמלט עם הכסף כדי להחזיק שתי חברות בלונדון.

הדמות הבולטת בסיפור היא הכדורגלן דויד שמבראס. שמבראס, ששיחק תחת ז'וטאוטס המאמן בנבחרת ליטא, הלווה לז'וטאוטס סכומים גדולים, ולפיו: "חתמנו על המסמכים, וכשלא קיבלתי את הכסף, ניסיתי ללכת לבית המשפט. רצינו לסגור את הכל בגישור, אבל הוא נעלם". באותה שנה, 2012, ע"פ הכתבה, ז'וטאוטס כבר היה בלונדון, מחזיק ביותר מ-50% בחברה בשם וירומה, תוך שהוא לווה כסף גם מכדורגלנים אחרים בקבוצה.

ז'וטאוטס עצמו סירב להגיב לכתבה, אבל אשתו, רומא, טענה בתוקף: "שמבראס הרוויח כסף במשך הרבה זמן. הוא קיבל בחזרה את החובות שלו עם ריבית. איך זה שהוא שיחק איתו כדורגל כל הזמן הזה, לחץ לו ידיים, ולא אמר לו כלום? גם ריימונדס לווה כסף מאיש מפורסם מאוד, ולא אמר מילה. נתן לו להחזיר את הכסף". ז'וטאוטס, שמעבר לקריירה במכבי חיפה שיחק גם בפנאתינייקוס ואפילו חזר לארץ לתקופה קצרה כמאמן הפועל כפר סבא, חוזר לכותרות, בנסיבות מפוקפקות למדי.