sportFive1011707
צילום: ספורט 5

אם היו אי פעם פנים שמייצגות את הכדורגל הישראלי בצורה הטובה ביותר הן ככל הנראה היו של לופא קדוש. לפני שש שנים בדיוק הלך לעולמו אחד המאמנים הוותיקים והמוערכים בכחול ולבן והותיר אחריו חור גדול. אחד המועדונים המזוהים ביותר עם המאמן המנוח הוא כמובן הפועל באר שבע, אותה הוביל לעליית ליגה כנגד כל הסיכויים ב-2000/01.

"האם לופא קדוש ממותג עם הפועל ב"ש? כן. היה לו חיבור מצוין עם העיר, הקהל. כל שחקן שהביא פגע איתו בול", סיפר עליו סתיו אלימלך ב"חמש באוויר". "הוא הגיע אלינו כשהיה פרוע, ועם הזמן הפך לרגוע ומרגיע. הוא ידע להרגיע את כל המערכת כולל הנהלות בעייתיות".

"הוא הגיע אלינו כשהקבוצה הייתה מרוסקת. הקהל וההנהלה הייתה נגדנו, השחקנים לא האמינו בעצמם וסובלים לחץ אדיר, כי היינו הקבוצה שהכי השקיעו בה מבחינה כספית. מה שעשה את ההבדל במיידי זה שהוא רגוע. הוא היה כמו קוסם שמנתב בתוכו פסיכולוגיה מקצועיות, אישיות, ניסיון, את היכולת ללכד את כולם למען מטרה אחת".

"לופא דגל בהנעת כדור ואיומים לשער. הוא רצה שנבעט בכל זמן ונתן רגל חופשית ומחשבה בריאה לחלק הקדמי. משהו שלא רואים אצל רבים", המשיך אלימלך. "הוא אמר לנו: 'תעשו מה שמרגיש לכם באותו רגע נח, תביאו את היכולת האישית שלכם. אני רוצה שתביאו דברים ששיכייים לכם מבפנים".

ואיך אפשר בלי סיפור העליה של ב"ש שמראה עד כמה האופי של לופא היה מיוחד? "היינו צריכים ניצחון להבטיח עליה, שיחקנו מול בית שאן והבמות כבר היו מוכנות", נזכר אלימלך. "הקבוצה עושה משחק מדהים, אבל בית שאן גנבה לנו גול וניצחה מה שדחה את ההכרעה למחזור האחרון. כולם בהיסטריה בעיר, אף אחד לא האמין שנעלה, יצאנו למשחק חוץ קשה מול הפועל רמת גן וכל העיר בהיסטריה. רק את לופא קדוש לא שמעו. בקור הרוח שלו, הוא לקח הכל אליו, עליו ונתן לאנשים להוציא את הקיטור והיה בטוח שננצח. שאלו אותו איך הוא היה כל כך בטוח שינצחו והוא השיב: 'בגלל שאני מכיר ויודע מה השחקנים שלי שווים ואני יודע שננצח שם". בסוף ניצחנו 0:5 ועלינו".