(אלן שיבר)
(אלן שיבר) | צילום: ספורט 5

כבר לא קבוצה של מחצית אחת. אין ספק שמכבי חיפה העונה היא לא אותה מכבי חיפה של השנים האחרונות, זו שהפגינה חוסר יציבות ומשחקים רעים מול יריבות נחותות. העונה היא כבר ביססה את עצמה בצמרת בעיקר בזכות ניצחונות עם שערים בדקות הסיום. הערב (שני) היא השיגה 1:3 משכנע נגד בני יהודה, ודווקא בלטה בחצי הראשון.

שערים של מתן בלטקסה (עצמי, 27) ויובל אשכנזי (31) בבליץ די מהיר הובילו ליתרון יציב שעזר לחבורה של מרקו בלבול להשיג את שלוש הנקודות, למרות נפילה ביכולת במחצית השנייה. הכתומים היו הרבה יותר מסוכנים אחרי ההפסקה, והרבו להחמיץ מצבים שהיו יכולים להחזיר אותם לקרב. אריאל לזמי צימק בדקה ה-82 עם שער מרהיב, אך ניקיטה רוקאביצה סגר עניין בתוספת הזמן.

עם הניצחון הזה, הירוקים מהכרמל שמרו על פער לא גדול של ארבע נקודות ממוליכת הטבלה, מכבי תל אביב, שניצחה ביום שבת את מ.ס אשדוד. זה הניצחון הרביעי ברציפות של חיפה בכל המסגרות. מנגד, בני יהודה סופגת הפסד ביתי רביעי ברציפות בליגה, והיא נשארה תקועה במקום התשיעי.

בחיפה קיבלנו גם פרצוף חדש על הספסל, מגן הרכש לייו קסטיאנו, שלא קיבל דקות. גם השוער החדש, ג'ו קוזמינסקי, נכח ביציע, אבל הוא לא היה בסגל. בלעדיהם בלבול היה די קרוב לאיבוד היתרון, שכן המארחת הגיעה ללא מעט מצבים באזור הרחבה, ומי שהיה שם כדי להציל אותו הוא ג'וש כהן, שהפגין יכולת גבוהה.

גם במחצית הראשונה בני יהודה הראתה שהיא מסוכנת, כשהגיעה למספר הזדמנויות, אך נתקלה בשוער ג'וש כהן. הבליץ בדקות 27 ו-31 קצת גרמו להירדמות בצד הכתום, אחרי שבלטקסה בעט בטעות לשער הלא נכון ממסירת רוחב של סאן מנחם, ואחרי כדור העומק הנהדר של צ'ארון שרי לאשכנזי, שבהתחלה חגג את שערו ואז נזכר שהוא כבש מול האקסית. שער ליגה שביעי של הקשר העונה.

אחרי ההפסקה, בני יהודה חזרה לשלוט לחלוטין והייתה קרובה גם להשוות. אבישי כהן המחליף פגע בקורה, ושי מזור סחט שתי הצלות מצוינות מכהן. גם אריאל לזמי עלה מהספסל והגיע למצב טוב, ובדקה ה-82 הסבלנות השתלמה עם שער של החלוץ בן ה-25 עם בעיטה מסובבת נהדרת לחיבורים. אולם, כאמור, זה לא הספיק, ובצד השני מכבי חיפה עקצה בתוספת הזמן עם השער השלישי (וה-14 שלו העונה בליגה, שווה לשיא האישי שלו).