sportFive993542
צילום: ספורט 5

עובדה: מכבי ת"א לא אוהבת לשחק מול קבוצות של יוסי אבוקסיס. המאמן היחיד שניצח את ולדימיר איביץ' בליגת העל שוב מחק את החיוך מהפנים של אוהדי האלופה, אחרי שהפועל ב"ש שלו הצליחה לסחוט הערב (רביעי) 1:1 מול הצהובים בטרנר. המרוויחה הגדולה מהמשחק שפתח את המחזור ה-21 היא מכבי חיפה, שכן ניצחון שלה מול הפועל כפ"ס בשבת יקטין את הפער ממכבי ת"א ל-2 נקודות בלבד.

כמו שעשה פעמים רבות עם בני סכנין ובני יהודה, אבוקסיס הכין את המלכודת הקבועה שלו לצהובים, כשהציב שלושה בלמים. מכבי ת"א שלטה במחצית הראשונה ב-60 אחוז מהזמן, אבל התקשתה להגיע למצבים. שני אירועים בולטים היו ב-45 הדקות הללו: בעיטה של תומר יוספי ליד הקורה בדקה ה-36 והזדמנות נוספת של עומר אצילי (43) שברגל שמאל שלח כדור שחמק ליד המסגרת של ארנסטס שטקוס. מעבר לכך לא היה שום דבר מעניין לכתוב עליו הביתה.

איביץ' הזכיר בראיון בהפסקה כי הבעיה של מכבי במחצית הראשונה היתה חוסר הניידות והתנועה של שחקניו. אז השחקנים שלו הפנימו את המסר ועלו אחרת לחצי השני. היה קצב, היתה מהירות, היתה תנועה עם ובלי הכדור ומכבי שטפה את המגרש למשך דקות ארוכות. במהלך הטוב הראשון שלה, מכבי עלתה ליתרון אחרי שיונתן כהן הוריד כדור עם הגב לשער וצ'יקו אופואדו (52) ירה את הכדור לרשת של שטקוס בבעיטה שטוחה ומדויקת. שער שביעי העונה לחלוץ ניגרי.

מכבי ת"א לחצה על הגז והחלה לדחוף את באר שבע עמוק עמוק לתוך הרחבה של שטקוס. צ'יקו אופואדו (57), שכלל לא הורגש במחצית הראשונה, קיבל הזדמנות פז להכפיל את התוצאה ולגמור את המשחק, אבל האפריקאי בעט החוצה אחרי פעולת הכנה יפה של סבוריט. דקה לאחר מכן, אבי ריקן ניצב באחד על אחד עם שטקוס, אבל נכשל ורשם החמצה גדולה. באר שבע נראתה כמי שגורלה נגזר עליה להשלים עם מצבה, עד אשר אבוקסיס שלף שפן מהכוכע והחליט לעבור ל-4:3:3.

המחליף של ברק בכר בחר להכניס לכר הדשא את ניב זריהן - מהלך שהוכיח את עצמו במהירות. בדקה ה-67, החלוץ ניצל אי הבנה של איתן טיבי ודן גלזר, השתלט על הבעיטה של עצמו והכניע את דניאל טננבאום, 1:1. ב"ש השוותה בניגוד גמור למהלך המשחק ובבעיטה הראשונה שלה למסגרת במשחק. מכבי עוד ניסתה לקחת את כל שלוש הנקודות, ואיילון אלמוג יכול היה לצאת הגיבור (84) התורן, אבל המחליף נכשל מול שטקוס בתוך הרחבה ומכבי זרקה לפח שתי נקודות שעוד עשויות להתברר כמשמעותיות במאבק האליפות.