(אלן שיבר)
(אלן שיבר) | צילום: ספורט 5
חיים. ישרוד בליגה? (אלן שיבר)
חיים. ישרוד בליגה? (אלן שיבר) | צילום: ספורט 5

בעוד מירב תשומת הלב מופנה לכיוון מירוץ האליפות המסקרן בין מכבי ת"א למכבי חיפה, תחתית ליגת העל הופכת לאט לאט לבוערת במיוחד. למעשה, הפער בין הפועל ת"א החמישית לבין נס ציונה האחרונה, עומד כעת על 14 נקודות בלבד - ובשל כך, חפרנו מעט בארכיון ובדקנו מה אומרת ההיסטוריה על כל זה.

בתור התחלה, נשים דגש על שתי העולות החדשות - הפועל כפ"ס וסקציה נס ציונה. בכל הנוגע לירוקים, שנמצאים שתי נקודות מעל הקו האדום, ההיסטוריה לא מבשרת טובות, שכן כפ"ס היא שיאנית הירידות מהליגה הראשונה (10 פעמים). למזלה, ההיסטוריה גם מלמדת אותנו שמאז קום המדינה, מתוך 131 עולות לליגה הראשונה, רק 39 ירדו בתום עונה אחת. כלומר, 92 עולות שרדו בליגה, כשהפועל עכו (2017/18) היא יוצאת הדופן.

אלא שמצבן של העולות החדשות לא כל כך נורא כמו שחשבו. אחרי 20 מחזורים מתחילת העונה, הקבוצה שמחזיקה במאזן הגרוע ביותר עומדת על 15 נקודות. כלומר, אין אף קבוצה עם פחות מ-10 נקודות באמתחתה, כאשר האחרונה שהגיעה לשפל שכזה הייתה הפועל ר"ג בעונת 2010/11 (9 נקודות). המשמעות: העונה אין באמת בשר תותחים בליגה.

אם נהיה קצת יותר ספציפיים, נבחין שכל קבוצה שהחזיקה בפחות מ-10 נקודות אחרי 20 מחזורים, ירדה בסיום אותה עונה. מלבד ר"ג, גם קרית גת עשתה זאת ב-2002 (9 נקודות), צפרירים חולון עשתה זאת ב-2001 (5 נקודות) ומכבי יפו עשתה זאת ב-1999 (5 נקודות).

אז כמה נקודות צריך בשביל להישאר בליגה? בשבע העונות האחרונות, מאז הליגה עברה למבנה של 14 קבוצות ושתי יורדות, רק בעונה אחת פחות מ-30 הספיקו (2018/19) כדי להישאר. בשאר העונות, סכום הנקודות המבוקש עמד בין 32-37 נקודות. אגב, אשדוד, שהחזיקה ב-15 נקודות אחרי 20 מחזורים אשתקד, נותרה בסוף בליגה, אבל סכנין, שהחזיקה במאזן דומה - ירדה לליגה השנייה.