sportFive997792
צילום: ספורט 5
נתקעו במקום. בקרב ישיר על הכרטיס לפלייאוף העליון נפרדו מכבי נתניה והפועל חיפה ב-0:0. התוצאה היום (שבת) השאירה זמנית את שתיהן במקומן בטבלה - האדומים במקום השישי ואילו נתניה תמשיך גם השבוע להסתכל על הפלייאוף העליון מבחוץ.

לפני ההתמודדות, במכבי נתניה התייחסו למשחק נגד הפועל חיפה כ"גמר גביע", כך אמר סלובודאן דראפיץ'. היהלומים אכן פתחו את המשחק בסערה, כשתקפו ללא הפסקה את שערם של האדומים, אך למרות לא מעט ניסיונות, שערים לא היו. סלובודן דראפיץ' ושי ברדה ניסו הכל. בשלב מסוים היו על המגרש לא פחות מארבעה חלוצים. אבל חניכיהם התקשו מול ההגנה של חיים סילבס ופשוט לא היו חדים מספיק מול השער.
הבולט ביותר אצל הצהובים היה חן עזרא. הרכש שהגיע מקפריסין ומתופקד כחלוץ, סיכן לא מעט את האדומים והכדור היה לא מעט דקות ברגליו, אבל גם הוא היה חסר מחץ. כמו עזרא, רכש נוסף ששיחק היום היה לזאר צ'ירקוביץ'. הבלם שתפס את מקומו של טים הויבך החולה הציג משחק סולידי ונראה בהמשך יותר מה הוא שווה.

בצד השני, הפועל חיפה יצאה יחסית מרוצה היום. האדומים לא היוו חלק משמעותי בהתמודדות, כאשר רוב עבודתם הייתה בצד ההגנתי. חניכיו של סילבס כן הגיעו מספר פעמים לחצאי הזדמנויות בהתקפות מעבר, אבל היה נראה שהם מאוד מסופקים מהתוצאה. בסוף של יום, גם את המחזור הזה תסיים הפועל חיפה בין שש הראשונות בטבלה, וכמו כן זהו המשחק החמישי ברציפות ללא הפסד של האדומים.
באיזה צד של הטבלה נתניה תסיים? (ברני ארדוב)
באיזה צד של הטבלה נתניה תסיים? (ברני ארדוב) | צילום: ספורט 5

כאשר נותרו שני מחזורים בלבד לשחק, מכבי נתניה עדיין יכולה להגיע לפלייאוף העליון. המשחק האחרון יהיה נגד מכבי תל אביב בבית, לכן בהתמודדות הקרובה נגד קריית שמונה, תהיה חייבת נתניה לנצח כדי להשאיר לעצמה את הסיכוי. בצד של הפועל חיפה, לאדומים צפוי מפגש בשבוע הבא נגד סקציה נס ציונה, הזדמנות מצוינת עבורה לחזק את מעמדה.