(דני מרון)
(דני מרון) | צילום: ספורט 5

אחרי שמעדה בשבוע שעבר מול הפועל חיפה, בעקבות שער בתוך תוספת הזמן, מכבי תל אביב חזרה לחייך. האמת, זה לא היה קל הרבה יותר מול עירוני קרית שמונה, אפילו שלוח התוצאות הראה על 0:3 לזכות האלופה בסיום. השער הראשון של הצהובים, דרך רגלו השמאלית של יונתן כהן, הגיע רק בדקה ה-75, ועד אז לא היה חסר הרבה גם שקבוצת התחתית תפתיע בבלומפילד. ובכל זאת, שבוע לפני הדרבי מול הפועל תל אביב - השחקנים בצהוב השיגו קצת שקט, ועל הדרך שמרו על פער שש הנקודות בפסגה.

מי שלא היה כל כך שקט הוא ולדימיר איביץ', שספג כרטיס צהוב לאחר השער השני, זאת לאחר שתהה מול השופט הרביעי אם גם השער הזה ייבדק ב-VAR (אחרי ששער של איתן טיבי נפסל במהלך המחצית הראשונה בטענה לעבירה). "האם שאלתי את זה בציניות? לא, אני לא ציני. השופטים ציניים איתנו, לא להיפך. לא אמרתי משהו שגוי או רע, רק שאלתי אם היה שער או לא", התעקש המאמן הסרבי.

"זה בלתי אפשרי לשחק לאורך כל המשחק כפי ששיחקנו ברבע השעה האחרונה", הוסיף איביץ' אחרי הניצחון הקשה, "שיחקנו מול קבוצה שנלחמת על הישארותה בליגה, אין יותר משחקים קלים. זה לא קל לכבוש שערים ובכל זאת כבשנו שלושה כאלה, ולדעתי היינו יכולים לכבוש עוד שלושה. דחפנו את עצמנו לקצה וניצחנו כמו קבוצה".

איביץ', איך לא, נשאל על הדרבי שמחכה בשבוע הבא - ולא ממש "שיתף פעולה" עם ההייפ. "אלה רק עוד שלוש נקודות בשבילי. אני מקבל את זה שמדובר בדרבי. נכין את עצמנו למשחק קשה, וניתן את המקסימום כדי להשיג את הנקודות", סיכם מאמן האלופה. כזכור, בסיבוב הקודם ניצחה מכבי 0:3 את הפועל תל אביב.

עומר אצילי המשיך באותו קו של מאמנו: "הלך לנו קשה מאוד, אבל חשוב לקחת משחקים כאלה גם בשיניים. קבוצות מסתגרות מולנו כי הן חייבות את הנקודות, אנחנו מחפשים את הפתרונות אבל זה הולך קצת קשה לאחרונה. יונתן כהן? אנחנו יודעים כמה הוא חשוב לקבוצה, בעבודה שלו במגרש וגם בשערים. שמח בשבילו".

מנגד, האורחת מהצפון סגרה משחק ליגה תשיעי ברציפות ללא ניצחון, והיא מקדימה את נס ציונה שמתחת לקו האדום בנקודה בלבד. "המצב לא טוב, בלשון המעטה, אבל קרית שמונה תישאר בליגה", הדגיש קובי רפואה בסיום והתייחס למשחק בבלומפילד: "הייתה התפרקות אחרי השער הראשון, ונגד קבוצה כמו מכבי אתה משלם ביוקר על כל טעות. לא בנו לשחק על תיקו, זה לא אני ולא הדרך שלי".