(מאור אלקסלסי)
(מאור אלקסלסי) | צילום: ספורט 5
כץ, רוצה להגיע לאירופה (דני מרון)
כץ, רוצה להגיע לאירופה (דני מרון) | צילום: ספורט 5

דחיית הפלייאוף העליון בשל נגיף הקורונה העניקה להפועל חיפה שבוע התארגנות נוסף למפגש נגד מכבי תל אביב, ואולי החלמה של חלק מהפצועים.

השוער יסמין בוריץ', שנפצע בכתפו בהפסד לבני יהודה, יהיה כשיר. ניסיון להכשיר גם את גיא משפתי וניסו קפילוטו. המגן הסרבי ניקולה גולאן יעבור בדיקת MRI נוספת, ובמועדון קיים חשש כבד שהוא סיים את העונה.

ההדחה מגביע המדינה, ובעיקר היכולת של השחקנים נגד בני יהודה, גרמו לאי שקט אצל הבעלים יואב כץ. עם פתיחת הפלייאוף העליון, הפועל חיפה מדורגת במקום השישי במרחק שבע נקודות מהמקום הרביעי, שעשוי להוביל לאירופה, במידה ומכבי חיפה תזכה בגביע המדינה, לאחר ההדחה של מכבי תל אביב ובית"ר ירושלים.

למרות נתוני הפתיחה הלא מזהירים, לכץ יש מטרות: "העונה אנחנו רוצים להגיע לאירופה. נכשלנו בגביע, זה לא יהיה קל. בליגה עברנו משברים, פציעות, הצלחנו להגיע לפלייאוף העליון. נעבוד קשה בשביל להשיג את המטרה".

לדבריו, כץ משהה את ההכנות לעונה הבאה ולא ממהר לשבת עם שחקנים: "המבחן שלהם הוא בפלייאוף העליון. השחקנים נלחמו כל העונה, אין לי טענות אליהם. המבחן האמיתי של כולם הוא ברגע האמת".