איביץ' (דני מרון)
איביץ' (דני מרון) | צילום: ספורט 5
איביץ'. כהרגלו, מסרב לצאת בהצהרות (דני מרון)
איביץ'. כהרגלו, מסרב לצאת בהצהרות (דני מרון) | צילום: ספורט 5

גם עם הציפיות והטירוף סביבו בשבועות האחרונים, ספק אם מישהו ציפה שכך ייראה משחק העונה. מכבי תל אביב אומנם איבדה פעמיים יתרון, אך ניצחה 3:4 את מכבי חיפה באצטדיון סמי עופר באחד המשחקים הגדולים שנראו בכדורגל הישראלי בשנים האחרונות, והגדילה את הפער בפסגה לשש נקודות מהיריבה בירוק.

מאמן הצהובים, ולדימיר איביץ', תיאר את התחושות אחרי המשחק המשוגע: "אני מסכים שזה טוב לאוהדים ולצופים, אבל אני לא חושב שלמאמנים. ראינו משחק פתוח, מהמחצית הראשונה יצרנו הרבה מצבים וגם הם, אבל אני מאמין שמגיע לנו הניצחון כי היינו טובים יותר. שלטנו וכבשנו את השער הראשון ואחרי זה איבדנו את הביטחון.

"הדבר הטוב הוא שחזרנו פעמיים ל-2:3 ול-3:4 וזה מראה אופי ושאנחנו קבוצה שנלחמת על הניצחון עד הסוף. זה בוודאות בזכות רוח קבוצתית ומנטליות חזקה".

שלא כהרגלו, המאמן חגג על הקווים את ה-3:4 של יונתן כהן, ואמר על כך: "זה נורמלי, הם כבשו את השלישי בדקה ה-88, ואז אנחנו הבקענו בתוספת הזמן. זה משחק חשוב וזו תגובה נורמלית".

האלופה תחזור עם שלוש נקודות מסמי עופר, למרות שאיבדה פעמיים יתרון, ואיביץ' אמר על כך: "עבדנו מההתחלה עד הסוף כמו קבוצה. זה לא רגיל לנו לספוג שלושה שערים, שני שערים הגיעו ממצבים נייחים. איבדנו ריכזו בשלב הזה של המשחק, אבל יצרנו הרבה המצבים היינו הקבוצה הטובה יותר וזה הגיע לנו".

למרות הצמד של יונתן כהן, המאמן הסרבי סירב להגדיר אותו ככוכב הגדול של הקבוצה: "נכון שהוא כבש פעמיים, אבל כולם עבדו קשה היום. אליפות? יש לנו עוד הרבה משחקים, המירוץ שלנו לאליפות מתחיל עכשיו".

כהן. ביקורת עצמית למרות הצמד (דני מרון)
כהן. ביקורת עצמית למרות הצמד (דני מרון) | צילום: ספורט 5

המצטיין של הצהובים העונה, יונתן כהן, גנב הערב את ההצגה בגדול לאחר שלא רק כבש צמד, שקבע ניצחון עמוק בתוספת הזמן אלא הציג תסרוקת יוצאת דופן: "תכננתי את זה לפני משחק העונה, כיף גדול לנצח. משחק בינוני מינוס שלי, אבל היה קשה מאוד לא פשוט לשחק פה עם התמיכה של הקהל של חיפה. מה שזוכרים זה את הניצחון ואת שלוש הנקודות".

למרות שכבש את ה-3:4 עמוק בתוספת הזמן, יונתן כהן סירב להתייחס להשוואות לערן זהבי: "לא מתייחס לזה, לא אוהב השוואות. אני לומד ממנו, הוא שחקן מדהים. אני יונתן כהן, וצריך לשחק את המשחק שלי. לא יכול לתאר במילים את ההרגשה אחרי השער, ראיתי מסך שחור והעיניים של הקהל איתי בטירוף. הלוואי ואחווה עוד רגעים כאלה, מקדיש לקהל שדחף אותנו עד הדקה האחרונה. שמח לעזור לקבוצה לנצח".

את השער הראשון שלו, כהן כבש אחרי שג'וש כהן הדף פנדל שלו, אך כוכב הצהובים נעץ ברשת את הכדור החוזר: "אני הפנדליסט של הקבוצה ובועט מתחילת העונה. מבאס להחמיץ מאוד, אבל מזל שנפל לי לרגל. אני תמיד בטוח בעצמי".

על העובדה שקבוצתו שמטה פעמיים את היתרון, כהן אמר: "אני מבואס שספגנו שלושה שערים, זה לא מתאים לנו. היו הרבה מצבים נייחים והגבהות. הביחד הביא אותנו לדקה ה-90, ידענו שננצח פה ואני שמח מאוד".