(מאור אלקסלסי)
(מאור אלקסלסי) | צילום: ספורט 5

בעטה וולה בדלי. למכבי חיפה היו את כל התנאים לצמק את הפער ממכבי תל אביב לשתי נקודות בלבד. 19,979 צופים הגיעו לסמי עופר כדי לצפות בקבוצה של מרקו בלבול מתקרבת לפסגה מול הפועל כפ"ס, אבל המארחת נעצרה הערב (שבת) אחרי שלושה ניצחונות ליגה רצופים עם הפסד 1:0 דרמטי בדקה ה-96 לקבוצת התחתית. בכך, הפער מהצהובים נותר חמש נקודות.

מכבי חיפה איכזבה בגדול הערב וספגה מכה משמעותית במאבק האליפות. פיק ברכיים בירוק. הקבוצה של בלבול לא הצליחה לפרוץ את המערך של כפ"ס וכמעט לא הגיעה להזדמנויות. מלבד נגיחה של צ'ארון שרי במחצית הראשונה ואיומים מסוכנים של סנטיהו סלליך ומוחמד עוואד בתוספת הזמן, המארחת התקשתה להגיע לשער של איתמר ישראלי.

אופי של אלופה? לא ממש הכיוון. אחרי משחק מנומנם, השיא של הערב הגיע עמוק עמוק בתוך תוספת הזמן, בדקה ה-96. עומר פדידה המחליף, שנכנס בדקה ה-70 סיים מתפרצת קלטנית ונדירה של כפ"ס עם בעיטה חזקה לרשת הגבוהה של ג'וש כהן. בכך, החלוץ הבקיע את שערו החמישי העונה ושלח את כל אלפי האוהדים של חיפה הביתה עם הראש בין הידיים.

בתוך כך, לאחר שני הפסדים למכבי ת"א, הירוקים רשמו את הפסדם השלישי העונה, דווקא כשיכלו לאותת באופן רשמי, שמאבק האליפות חי ובועט. מי שערך בכורה בהרכב של בלבול הוא קסטיאנו לייו, שהועדף על פני ארנסט מאבוקה, אבל המגן הימני ערך בכורה פושרת. ה-סקורר של מכבי חיפה העונה, ניקיטה רוקאביצה נעצר אחרי שמצא את הרשת בששת המשחקים האחרונים והקבוצה מהכרמל התקשתה ללא השערים שלו.

מנגד, כל המחמאות מגיעות להפועל כפ"ס. קבוצת התחתית הגיעה ללא מאמן ראשי להר הגעש הירוק (בעקבות ההרחקה של אופיר חיים נגד הפועל ת"א) ורביד גזל וחניכיו עשו את הבלתי יאומן. האורחת סיכלה כמעט את כל ניסיונות ההתקפה של חיפה וביטלה את שחקניה הבולטים - רוקאביצה, יובל אשכנזי ויאניק ווילדסחוט, שמצוי בכושר נהדר. בכך, כפ"ס העלתה את מאזנה ל-20 נקודות וטיפסה למקום ה-11, מרחק ארבע נקודות מהקו האדום.

אז מה הלאה? מכבי חיפה חייבת להתאושש מהר מאוד אם היא עדיין חולמת על צלחת ותארח ביום שלישי את הפועל ת"א המשתפרת של ניר קלינגר. מן העבר השני, כפ"ס תקווה להמשיך את המומנטום ולהפתיע שבוע שני ברציפות, כשתארח את בית"ר ירושלים ביום רביעי.