sportFive1005709
צילום: ספורט 5

שנת 1999/2000 סיפקה את אחד מהאירועים האייקונים בקריירה של יוסי בניון. אז ככוכב צעיר במכבי חיפה, היהלום חווה את התקרית הראשונה בקריירה, כשבמהלך הדרבי החיפאי בגביע סירב להתחלף בהארכה והגיב בהפגנתיות לבקשת מאמנו דאז, אלי כהן. השריף, שרצה להחליפו בגלל שהתלונן על פציעה במהלך המשחק, התקפל ובסופו השאיר את הכוכב על המגרש.

אחרי התקרית, חיפה, כהן ובניון הוציאו הודעה משותפת לפיה הם יישרו את ההדורים, אלא שאז חילופי האשמות בתקשורת הציתו את המהומה מחדש. "אין שחקן מעל לקבוצה, ובניון צריך להיענש על מה שעשה", כהן ביקר במפתיע בראיון לערוץ הספורט, "זה הוא יום שחור למועדון". המאמן הוסיף כי בניון לא רק פגע במועדון, אלא גם ברפי כהן, חברו לקבוצה, שהיה אמור להחליפו.

אחרי אותה אמירה, כך דווח בזמנו, בניון ואלי כהן היו בנתק ארוך, כשבראיון בעיתון 'ראשון' - הקשר הצעיר לא היסס לבקר את מאמנו: "אם הוא לא ימשיך, זה לא יהיה בגללי. גם לפני המקרה הזה אמרו שאלי כהן לא ימשיך במכבי חיפה".

"הוא עשה את זה כדי להציל את הכבוד. הוא אמר 'אני אפיל הכל על יוסי ואנקה את עצמי'", יוסי בניון תקף אז את מאמנו בעיתון 'ראשון', "יוסי יצא אשם ואני אנקה את עצמי, אבל בסוף הוא יצא יותר אשם וגם אני".

אחרי סיום דרכו של כהן, זמן קצר מאוחר יותר, בניון כבר נשמע מפוכח יותר וסיפר בראיון: "אלי לא התפטר בגללי. מה שגרם למהומה הייתה תפיסתו של בנאדו. הוא רצה, כקפטן, להרגיע אותי ותפס אותי. הייתי עצבני כי לא באמת הייתי פצוע ורציתי להשתחרר ממנו. אוטומטית הנפתי את הידיים ופרשו זאת כאילו איני רוצה לצאת. בסיום המשחק, כולנו ישבנו, הנשיא יעקב שחר, עוזי מור, אלי ואני - והסברתי הכל. לא תאמנו עמדות וגרסאות".

"אחרי יומיים המאמן התעורר ויצא לתקשורת בהצהרה שזהו יום שחור למועדון", בניון הסביר מדוע תקף את כהן בהמשך, "מכאן התגלגל כדור שלג. גם היום אני לא חושב שגמרתי לו את הקריירה. הוא מאמן גדול ויצליח בעתיד. כשבא להיפרד מאיתנו וחיבק אותי, הרגשתי שהלב נקרע לי. חבל שכך זה הסתיים".

אפשר להגיד שאותו מקרה עיצב את המשך הקריירה של בניון, וגם השפיע קדימה על תדמיתו של אלי כהן השריף, שכמובן לא המשיך בכרמל. מה שבטוח, שניהם לא שוכחים אותו עד היום.