(צילום: אלן שיבר)
(צילום: אלן שיבר) | צילום: ספורט 5

הפועל תל אביב לא הרגישה ככה כבר הרבה שנים. שישה ניצחונות רצופים הביאו את האדומים, שדשדשו לא מעט בשנים האחרונות, אל סיפה של הצמרת. פליפה הלהיב את האוהדים, אלטמן לא הפסיק להבקיע וספירובסקי (ההוא שקלינגר עשה לו "שיימינג" מול אצטדיון שלם) הפך לכוכב כדורגל. אבל יש משהו ב"אוויר הפסגות" (בואו, בכל זאת מקום חמישי) שקצת שיכר את האדומים. הערב (שבת), היא נעצרה כשהפסידה 1:0 להפועל חיפה בבלומפילד. וכל המאפיינים שעמדו לה לחיוב בזמן האחרון, כמו לא הגיעו הערב לאצטדיון היפואי.

ההתלהבות, האנרגיות ובעיקר הכדורגל החיובי שנכנס אצל האדומים במשחקים האחרונים כבו. צריך להודות: הקבוצה של ניר קלינגר היתה חלשה היום במיוחד. ההחלטה שלא לשלב את פליפה רודריגס ומאור בוזגלו כבר מההתחלה, או לכל הפחות במחצית, עלתה לאדומים במשחק; היא התקשתה לפתח משחק חיובי, וכל שחקני המפתח שלה בהתקפה (אלטמן, ברשצקי ואולהה) סבלו מיום בינוני מינוס. המארחת דווקא פתחה טוב את המשחק, אבל מהר מאוד הגיע השער של האורחת, שבע דקות אח"כ נפסל שער (ספק חוקי) לאולהה, ומאז? לא קרה הרבה. וזה היה בדקה ה-19.

מנגד, אחרי שני הפסדים ותחושת חוסר תוחלת, חיים סילבס קיבל בדיוק את מה שהיה צריך. זה לא היה משחק גדול של הפועל חיפה; למען האמת, זה לא ממש ראוי להיקרא "משחק". חיפה בעיקר התגוננה, בזבזה זמן ויצאה להתקפות מתפרצות עקרות, בהן לא יכלו לייצר משהו מעורר עניין. אם תרצו, המשחק הערב בבלומפילד היתה בין זו שרצתה ולא יכולה (תל אביב), לזו שהיתה יכולה אבל לא ממש רצתה להשיג יותר משער אחד. את המעט שהשיגה ההתקפה של הפועל חיפה, הביא הבינגו של יואב כץ וקלינגר: יאקוב סילבסטר.

סילבסטר הסתובב בלא מעט תחנות בכדורגל הישראלי: בית"ר ובני יהודה, אשדוד והפועל חיפה, אבל באף אחת לא מצא מקום עד התחנה הנוכחית. משחק וחצי הם בוודאי לא מדגם מייצג, אבל המעורבות שלו הן בשבוע שעבר (כשהחזיר את החיפאים מפיגור 2:0 לתיקו נגד הפועל רעננה) וגם היום עם שער הניצחון ומשחק טוב, מוכיחים כמה לסילבסטר יש יכולת להשפיע על קבוצה.

בסופו של דבר, בליגת העל אתה לא צריך הרבה: כמה שחקנים מקומיים, כמה נקודות מקריות וזר אחד טוב עשויים להספיק לקבוצה כדי להישאר בליגה. קצת יותר מזה, ואתה בפלייאוף העליון.

ניר קלינגר יצטרך לגלגל את האבן מחדש. אחרי שבנה רצף ובעיקר יכולת נהדרת, עכשיו הוא מקבל את מכבי חיפה בסמי עופר - ועלול להיכנס מחדש לבור של הפסדים. מצד שני, אם יש הוכחה שקיבל מהמחזור הזה בליגה, הרי היא שאפשר לנצח את מכבי חיפה בסמי עופר. אבל אז מגיע הצד השלישי: להפועל ת"א יהיה קשה מאוד לייצר משהו, ביכולת שהיא הפגינה הערב באצטדיון בלומפילד.