sportFive999540
צילום: ספורט 5

פגיעה בזרים היא דבר הכרחי לעונה מוצלחת, וגם הערב (שבת) שחקני הרכש עשו את ההבדל עבור מכבי חיפה, שגברה 1:2 על מ.ס אשדוד. כשנותרו שני מחזורים לפני סיום הליגה הסדירה ותחילתו של הפלייאוף, הירוקים עמדו בפני מוקש רציני ונטרלו אותו בהצלחה עם ניצחון חוץ לא פשוט בכלל באצטדיון הי"א.

לצד הישראלים המובילים, חיפה נהנית מעונה מוצלחת במיוחד של חמשת הזרים, וגם הפעם הדבר לא היה שונה. מלך השערים של הליגה (17), ניקיטה רוקאביצה, שוב פגע במטרה והעלה את הירוקים ליתרון, יאניק וילדסחוט כבש את השני עם הרביעי שלו העונה, כשצ'ארון שרי אחראי עם שני בישולים נפלאים (7 שערים ו-8 בישולים). לא נשכח את טרנט סיינסברי שייצב את ההגנה וארנסט מאבוקה, ויחד יש לנו מתכון מנצח. ג'וש כהן אמנם לא נחשב לזר, אבל גם לשוער שהגיע יש חלק גדול בהצלחה. 

הבעיה של מכבי חיפה העונה היא מכבי תל אביב. הקבוצה של מרקו בלבול עושה ככל האפשר מבחינתה כשחיברה ניצחון שני ברציפות וצימקה את הפער מהצהובים לשלוש נקודות בלבד. אלא, שהאלופה שתארח ביום את הדרבי התל אביבי בבלומפילד, תוכל להגדיל שוב לשש נקודות, רגע לפני המאני טיים האמיתי של העונה.

ללא דולב חזיזה, חיפה נראתה טוב מאוד במחצית הראשונה אך ירדה לחדרי ההלבשה רק בשוויון. מהלך מבריק אחד בפתיחת החצי השני עשה את ההבדל בין הקבוצות, אך יש לציין את החולשה של האורחת עד הסיום. החבורה של רן בן שמעון תפסה את היוזמה עד השריקה, ולא הייתה רחוקה כלל וכלל ממציאת השוויון.

חיפה תסיים את הליגה הסדירה מול הפועל באר שבע, במשחק הרדיוס שמיקומו טרם נקבע. ישר לאחר מכן, הירוקים ינסו לעשות צעד נוסף בדרך לגביע, כשיתמודדו שוב מול האדומים מהנגב. אשדוד מבחינתה כבר פספסה את ההזדמנות לסיים הפלייאוף העליון ותנסה להעביר את שאר העונה בצמרת הפלייאוף התחתון. הקבוצה של בן שמעון תסיים את הליגה הסדירה אצל בית"ר ירושלים בטדי.

מאמן מכבי חיפה מרקו בלבול אמר בסיום: "היה חשוב לנצח פה. אשדוד קבוצה איכותית וזה היה משחק חוץ קשה. מגיע שאפו ענק לשחקנים על המיקוד, הלחימה והמחויבות. אני שמח על שלוש הנקודות. אנחנו מרגישים בבית עם הקהל. אני מרוצה מהסגל ואופי של השחקנים. אנחנו משחקים טוב השנה ומנסים לגרום לקהל ליהנות בכל מקום - בית או חוץ. היו רגעים שלא היה כדורגל כמו שרצינו, אבל בסה"כ אני מאוד מרוצה מהם. אליפות? אני תמיד אומר שחיפה שואפת ללכת הכי רחוק בכל המסגרות, וזו הצהרה מספיק חזקה אני חושב. כל משחק בפלייאוף הופך להיות יותר ויותר משמעותי. אנחנו צריכים לבוא לכל משחק עם אנרגיות ומחויבים".