(דני מרון)
(דני מרון) | צילום: ספורט 5

ממשיכה לדהור לאליפות. מכבי תל אביב פתחה הערב (שבת) פער של 7 נקודות, לפחות זמנית, בפסגת הטבלה. האלופה המכהנת פשוט לא עוצרת, ופעם נוספת סיימה משחק ללא ספיגת שער חובה. הפעם זה נגמר עם 0:2 מול מ.ס אשדוד וניצחון ביתי ראשון לשנת 2020. מנגד, רן בן שמעון ספג הפסד בבכורה בקבוצה החדשה.

עומר אצילי (34) ויונתן כהן (78) כבשו את השערים, ולמרות מחצית ראשונה די חלשה ויום נהדר של רועי משפתי, השוער האורח, הצהובים הראו שהם כבר שכחו את ה-0:0 מול בית"ר ירושלים לפני שבועיים. בעוד ארבעה ימים הקבוצה של ולדימיר איביץ' תפגוש בחוץ את הפועל באר שבע, והיא תגיע במצב רוח טוב, שכן לא משנה מה מכבי חיפה תעשה מול בני יהודה ביום שני, היא עדיין מובילה בבטחה את הטבלה.

כאמור, המשחק נפתח עם קצב די חלש, בלי הרבה מצבים ואירועים מיוחדים. עד הדקה ה-34, רק איום אחד על המסגרת נרשם מצידו של דור מיכה. לאחר מכן, עומר אצילי קיבל כדור בקצה הרחבה ושלח פצצה לקורה ופנימה, ובכך שלח את הקבוצה שלו להפסקה ביתרון.

במחצית השנייה המארחת התחילה להיכנס הרבה יותר לעניינים, לחצה ואיימה הרבה יותר על שערה של היריבה מעיר הנמל. אייל גולסה וצ'יקו אופואדו הגיעו כל אחד לשתי הזדמנויות ענקיות להבקעת שער, אך סחטו הצלות גדולות מהשוער משפתי, שלבדו מנע תבוסה כואבת בבלומפילד.

אולם, למרות ההצגה, השוער גם שגה עם עבירה ברחבה על איתי שכטר, והשופט נאאל עודה לא היסס ושרק למכבי ת"א פנדל. בדקה ה-78 הגיע השער השני, כשיונתן כהן דייק מהנקודה הלבנה. הצהובים היו יכולים לכבוש יותר, אך המשיכו להחטיא, כשכהן גם פגע בקורה ממצב מצוין.