(צילום: ברני ארדוב)
(צילום: ברני ארדוב) | צילום: ספורט 5

העונה של הפועל ב"ש חיה ונושמת. יוסי אבוקסיס, שניצח את מכבי נתניה כמאמן בני יהודה את גמר הגביע אשתקד, עשה זאת גם הערב (חמישי) על הקווים של האדומים, במשחק הכי חשוב שלהם העונה. ב"ש עשתה מהפך דרמטי מול הצהובים עם שער של ניב זריהן (84) ופנדל של בן שהר (88). שוער המארחת יתקשה לישון בלילה לאחר שכבר הדף את בעיטת העונשין של חלוץ היריבה, אך השמיט את הכדור פנימה, בדיוק כמו בגמר בעונה שעברה. קארמה רעה?

אבוקסיס השיג ניצחון בכורה על הקווים של הפועל ב"ש בתזמון הכי טוב שיש ועדיין לא נפרד מהתואר. אחרי שני הפסדים רצופים בליגה, אפשר לומר שהעונה של הפועל קיבלה חבל הצלה ארוך מאוד. הקבוצה מבירת הנגב הייתה נראית בדרך הבטוחה להדחה אחרי שניקו אולסק סובב כדור חופשי מדהים לחיבורים בדקה ה-28 והמארחת שמרה על היתרון כמעט עד הסיום. זה בדיוק כל העניין - רק כמעט.

מאמן ב"ש ביצע חילוף כפול עם פתיחת המחצית והכניס את זריהן וחנן ממן, ששינו לגמרי את משחק ההתקפה האדום. זריהן אף השווה את התוצאה לאחר שחטף כדור לטים הויבך ודהר כל הדרך אל השער כדי להכניע מקרוב את דני עמוס - הגיבור הטראגי של הערב. שהר, שכבש את הפנדל, מנע מב"ש להפוך לכישלון הגדול של עונת 2019-20 כבר בחודש ינואר ונתן לאלונה ברקת הרבה אוויר לנשימה.

אבוקסיס, שפתח עם שלושה בלמים בעקבות החיסורים של לואי טאהא, מיגל ויטור ובן ביטון, זנח את המערך שהוא כל-כך אוהב לקראת הסיום והסיט את זריהן לצדו של שהר בחוד, במה שהתברר כמהלך שהביא לו את הניצחון היקר. בכך, ב"ש השיגה נקמה בנתניה על ההדחה בשנה שעברה.

מן העבר השני, נתניה רשמה הפסד רביעי בחמשת המשחקים האחרונים וקיבלה הערב מכה מוראלית קשה להמשך העונה. היהלומים היו קרובים לעלות שלב, אבל כנראה שמפעל גביע המדינה לא הולך ביחד עם סלובודן דראפיץ' ושי ברדה. המאמנים שהיו רחוקים שמונה דקות בלבד מזכייה בעונה שעברה, רשמו שוב הפסד דרמטי במפעל השני בחשיבותו וייתרכזו מעכשיו במאבקי העלייה לפלייאוף העליון.

אז מה הלאה? הפועל ב"ש תנסה להביא את המומנטום והרוח גם לליגה, כשתארח את הפועל חיפה ביום שני. מנגד, למכבי נתניה מצפה משוכה לא פשוטה בכלל בדמות בית"ר ירושלים בטדי.