sportFive979264
צילום: ספורט 5

לקראת סוף השנה שעברה היה נראה שהימים היפים של טייריס רייס כבר מאחוריו. הגארד סיים שנתיים מסוייטות בברצלונה בהן הורד בין היתר לקבוצת המילואים ועשה את דרכו לליגה הסינית, אבל התקופה בפנאתינייקוס הגיעה באופן בלתי צפוי ואמש (שישי) גם לשיאה עם הצגה של 41 נקודות בדרבי היווני הראשון ביורוליג לעונה ו-93:99 ירוק על אולימפיאקוס בהארכה.

"רייס מעולם אחר", זעקה הכותרת ב-SPORT.FM היווני. בטור שנכתב ב-SPORT24 זכה אקס מכבי תל אביב לשיר הלל: "השחקן שעשה הכל. הוא בדיוק הגארד שהיה חסר לפנאתינייקוס בשנים האחרונות, החזיק את הקבוצה בעצמו עם מנהיגות וחוכמה. מה שהוא עשה לא פשוט, אבל לקח אחריות וסגר עניין. בדיוק מה שצריך לצפות ממי שהיה MVP של הפיינל פור בעבר".

"פנאתינייקוס יודעת בדיוק למה היא בחרה בו. אלה מספרים שהוא מעולם לא העמיד ביורוליג, גם לא במכבי תל אביב", נכתב ב-"contra". "שום דבר לא עצר את התיאבון שלו. לא משנה כמה שחקני אולימפיאקוס ניסו לרסן אותו, הוא זרק בדיוק ברגע שקיבל קצת מרווח לתמרון".

ומה עם רייס עצמו? הוא ביקש לקחת את כדור המשחק הביתה והסביר: "הייתי חייב לעשות זאת כי זה ציון דרך עבורי, אבל הדבר החשוב יותר הוא שניצחנו. נלחמנו עד לרגע האחרון, וכראוי למשחקים בין יריבות גדולות, אי אפשר לברוח רחוק מדי".