המאמן היווני מבהיר את דרכו (getty)
המאמן היווני מבהיר את דרכו (getty) | צילום: ספורט 5

עד משבר הקורונה, יאניס ספרופולוס ומכבי תל אביב רשמו עונה נפלאה. בליגה הישראלית הם במקום הראשון, וביורוליג הם משיגים עונה כמוה לא ידעו שנים ארוכות, עם הפסד ליגה בודד, ונצחונות מרשימים על אימפריות דוגמת אנאדולו אפס וברצלונה. רגע לפני הפלייאוף, שם מכבי היתה קרובה לסיים בעמדה נוחה למדי, הגיעה התפרצות הנגיף שעצרה את הספורט העולמי, וספרופולוס כבר סופר את הדקות לחזרה.

המאמן היווני התראיין לעיתונאי אריס ברקאס באתר היורוליג, ושם הודה: "אנחנו מאוד מתגעגעים לכדורסל, ומאוד רוצים לחזור. עם זאת, אנחנו צריכים להקשיב למומחים והדבר החשוב ביותר הוא הבריאות של כל המעורבים: שחקנים, מאמנים ואוהדים. בסך הכל היתה לנו עונה נהדרת, טובה משמעותית מזו הקודמת, אם כי בקודמת גם הצלחנו יחסית לנקודת ההתחלה שבה קיבלתי את הקבוצה".

בהמשך, ספרופולוס נשאר שאלה תיאורטית באשר להתנהלות שלו תחת לחץ מהממונים עליו, ושלח רמז (אולי) גם להנהלה הנוכחית: "עד היום לא התערבו בעבודה המקצועית שלי", הוא הבהיר, אך המשיך: "אין לי שום ספק לגבי העבודה שלי, ואני אהדוף כל ניסיון להתערב מצד גורמים חיצוניים. אם ההנהלה או הבוסים מעליי ינסו להתערב בעבודה שלי, אני פשוט אעזוב. אין דרך אחרת במועדון הזה ברמה המקצועית חוץ מהדרך שלי".

ולסיום, ספרופולוס התייחס גם למנטליות שהשתנתה בקבוצה: "מה שאני שמח לגביו הוא שהיה תפקיד חשוב לכל שחקן. העונה שיחקנו לפעמים עם שישה שחקני סגל, אבל ידענו לעבוד כי כל אחד הכיר את התפקיד שלו. העובדה שהיתה כימיה נהדרת וכולם ידעו את מקומם, מאוד עזרה לנו גם ברגעים הקשים. קבוצת כדורסל היא כמו מכונה עם אלפי חלקים; אם תוציא חלק אחד ממנה, היא לא תעבוד כמו שצריך. זה לא היה קל, אבל הצלחנו".