sportFive1009947
צילום: ספורט 5
המודל של בנו: לוקה דונצ'יץ' (getty)
המודל של בנו: לוקה דונצ'יץ' (getty) | צילום: ספורט 5

אריאל מקדונלד בהחלט ראוי להיקרא אגדה. הגארד ששיחק במכבי ת"א בין 2000 ל-2002, היה המנהיג של הצהובים באותה תקופה, והוביל אותם ב-2001 לזכייה באליפות אירופה.

שנים אחרי, האמריקני, ששיחק בנבחרת סלובניה, נמצא במקום אחר בחיים שלו. הכדורסל זורם לו בעורקים, ולכן בגיל 48 הוא חזר למולדתו ומשמש כמאמן נערים במיניאפוליס, יחד עם בנו בן ה-15, שחולם להיות לוקה דונצ'יץ'. בראיון לתקשורת הסלובנית, מקדונלד, שכיכב בלובליאנה, סיפר על חייו הנוכחיים והזכרונות מהקריירה. רוב הראיון הוא על תקופתו בלובליאנה, ריכזנו לכם את האמירות המעניינות שקשורות אליו ברמה האישית ולתקופתו בצהוב.

"נהנתי מאוד להיות בלובליאנה, אבל מכבי ת"א הייתה חוויה אחרת. זו קבוצה עשירה יותר, עם מסורת של ניצחונות והצלחות. נכון, יש המון מועדונים בישראל, אבל לא הייתה תחרות למכבי ת"א", הוא נזכר, "היום אני מאמן כדורסל ואשמח לאתגר חדש. אני בהחלט רוצה לעבוד בסלובניה או בת"א ורק מחכה לטלפון. קיבלתי תמיכה מטורפת לאורך הקריירה, ואשמח לתרום מהידע שלי למקומות שתרמו לי המון".

באותו ראיון, מקדונלד נזכר באנשים שהשפיעו לו על הקריירה, והזכיר את נבן ספאחיה, שלא אימן אותו במכבי ת"א, אך לאורך השנים ניסה לצרף אותו לקבוצות שלו: "הוא היה יושב איתי לשתות בירה, לוקח אותי למסעדות, היה עושה הכל הכל רק כדי שאני אצטרף לקבוצה שלו. היום הוא צמח להיות מאמן גדול, ואני מאוד שמח בשבילו. מדובר באדם נפלא".

בסיום, מקדונלד פינטז שהבן שלו ייכנס לנעליו: "הבן שלי צופה בכל משחק של לוקה דונצ'יץ' ולומד ממנו המון. יש לו עוד דרך מן הסתם לעבור, אבל הוא שחקן ממש טוב. אני רואה את התשוקה שלו, הקליעה וניהול המשחק ואני פשוט שמח. אני מקווה שהוא יהנה מהקריירה שלו, כמו שאני נהנתי".