(קרדיט: AP)
(קרדיט: AP) | צילום: ספורט 5
עד גיל 39 שארפ שיחק.
עד גיל 39 שארפ שיחק. | צילום: ספורט 5

היורוליג בתצורותיה השונות ייצר לא מעט אגדות כדורסל. מסורת רבת שנים של הספורט עם הכדור הכתום הוליד לא מעט רגעים הסטוריים וכמובן לא מעט שחקנים שנרשמו בדפי ההסטוריה. עם השנים, כשליגת ה-NBA פתחה את שעריה לחקנים מהיבשת הקלאסית, חלקם חזרו בגיל מתקדם ליורוליג ואחרים בחרו דווקא לעשות את הדרך ההפוכה מארה"ב לאירופה ולהטביע את חותמם.

אם כבר דיברנו על קלאסיקה, אז בחרנו להציג בפניכם את השחקנים שחצו את גיל 35 והציגו הופעות ענק במסגרת היורוליג. מן הסתם גם למכבי תל אביב יש נציגות ברשימה המפוארת גם שלבשו צהוב וגם נגד החבורה מתל אביב. כמה מן השמות המרגשים ביותר שדרכו על הפרקט, שלחלוטין כיף להיזכר בהם, מתחילים:

לואיס סקולה
נתחיל דווקא במשחק שהתקיים העונה. אחרי 13 עונות ב-NBA, האגדה הארגנטינית חזרה ליבשת בה הוא פרץ, כשחתם באולימפיה מילאנו. את ההופעה הכי גדולה שלו העונה סיפק סקולה דווקא נגד מכבי תל אביב. האיטלקים ניצחו בביתם 88:92 את הצהובים, כאשר הפאוור פורוורד קלע 20 מתוכם, כשהוא בן 39.

דימיטריס דיאמנטידיס
אחד השחקנים הגדולים ששיחקו באירופה הוא הגארד היווני. האיש שנבחר שש פעמים לשחקנה ההגנה של היורוליג, לכדורסלן השנה באירופה ועוד אינספור תארים קבוצתיים ואישיים, מן הסתם נכנס לרשימה. משחק השיא שלו בגיל מתקדם היה בעונת 2015-2016, אז קלע היווני במדי פנאתינייקוס 20 נקודות נגד ברצלונה כשהיה בן 35.

דריק שארפ
אם נשאל כל אוהד מכבי תל אביב מה המשחק הכי גדול שהוא ראה של הגארד האגדי של הצהובים, כנראה שהתשובה תהיה קלה. אבל לא רבים זוכרים, שנתיים אחרי נס ז'לגיריס, שארפ הציג יכולת נהדרת בעונת 2006-2007. הוא רשם ממוצע של 25 דקות למשחק והעמיד ממוצע נקודות של 10.4 למשחק. את ההופעה הזכורה ביותר שלו הוא הציג כשהיה בן 35 נגד פרטיזן בלגרד, כשקלע 22 נקודות עם שתי החטאות בלבד כל המשחק.

מרכוס בראון
מי שהיה במשך תקופה ארוכה מלך הסלים של כל הזמנים ביורוליג וכן גם לו הייתה אפיזודה לא ארוכה במכבי תל אביב, הציג את אחת ההופעות הנהדרות לשחקן מבוגר בשנת 2009-2010. בראון בן ה-35 לבש את מדיה של ז'לגיריס קובנה וקלע 23 נקודות בניצחון של קבוצתו נגד פרוקום גדיניה הפולנית והראה שגם בגיל מאוחר הוא יודע לספק את הנקודות.

 

הענק הליטאי בפעולה. (GETTY)
הענק הליטאי בפעולה. (GETTY) | צילום: ספורט 5

פליפה רייס
אחד השחקנים הגדולים בהסטוריה של ריאל מדריד הציג בגיל 35 משחקים אדירים, האמת שהגיל לא מהווה יותר מדי פקטור עבור הגבוה הספרדי, כיוון שגם היום (עד הפסקת הליגות) הוא המשיך לקבל דקות, כשהוא בן 40. בעונה ההיא, שהייתה מהטובות שלו בקריירה, הוא רשם 24 נקודות בניצחון הדרמטי של ריאל מדריד נגד ז'לגיריס.

ואסיליס ספאנוליס
שחקן העשור של היורוליג ומלך הסלים של הטורניר בכל הזמנים, אין יותר מדי מה להוסיף על אחד הכדורסלנים הכי טובים ששיחקו את המשחק באירופה. כשהיה בן 35, בעונת 2017-2018 רשם הגארד של אולימפיאקוס תצוגת כדורסל אדירה (אחת מיני רבים), כשקלע נגד ולנסיה 25 נקודות והוסיף תשעה אסיסטים.

וונדל אלכסיס
אז אלכסיס הוא בחירה במתקופה קצת יותר ישנה וייתכן שהגולשים הוותיקים יותר ישמחו לראות את השם של הפורוורד ברשימה. האמריקאי שגם שיחק במדי מכבי תל אביב בתחילת שנות ה-90, היה ידוע בעיקר מתקופתו באלבה ברלין. בעונת 2001-2002, כשהיה בן 37 רשם אלכסיס ממוצע עונתי נפלא של מעל 16 נקודות למשחק. המשחק הכי זכור שלו מאותה עונה היה במדי הקבוצה הגרמנית נגד שרלרואה, שם צלף שיא עונתי של 24 נקודות בעונתו היחידה בתצורתה הנוכחית של היורוליג.

ארבידאס סבוניס
כשהאיש הענק מליטא חזר ליורוליג מה-NBA, אירופה עמדה על הרגליים וחיכתה בציפייה מה הולך להיות. הסנטר האגדי שגם ראה מול עיניו את שארפ תופר את אותה שלשה מפורסמת שהדיחה את קבוצתו מהמפעל. באותו שלב הצלבה, קלע הליטאי 29 נקודות נגד הצהובים. אך עם כל הכבוד את התצוגה הכי גדולה שלו באותה עונת 2003-2004, הוא רשם נגד אולקר. 25 נקודות, 16 ריבאונדים ו-4 אסיסטים במסגרת הטופ 16, כשהיה בן 39.