(getty)
(getty) | צילום: ספורט 5
"אחרי שעברנו אותם, אפשר לנצח את כולן". בלאט ומכבי חוגגים בתום סדרת רבע הגמר (getty) | צילום: ספורט 5

שש שנים עברו מאז שמכבי תל אביב הדהימה את אירופה: הקבוצה של דייויד בלאט, כנגד כל הסיכויים, זכתה היום בדיוק ביורוליג בפעם השישית (והאחרונה) בתולדותיה. באולם במילאנו, מכבי הצליחה לנצח את ריאל מדריד הגדולה 86:98, ולחזור עם ההישג שאף אחד לא תאמין שהיא תשיג בתחילת הדרך. לציון סגירת המעגל, מי שעמד על הקווים באותה עונה, דייויד בלאט, שחזר את הרגעים הגדולים ב"5 באוויר": את האמונה למרות הסיכויים - וגם מותח את ההשוואה למועדון הצהוב של היום.

"כל הדיבור על 'האנדרדוג' הוא מאוד אוברייטד", הודה בלאט במבט לאחור. "היתה לנו תחילת עונה לא כ"כ טובה, אבל לשמחתי לאנשים במערכת של מכבי היתה סבלנות, והם הבינו שהיא תשתלם בסוף. הם ידעו שיש להם עסק עם אנשים טובים ומקצועיים, וגם כשיש רעש, צריך לדעת איך לעבוד נכון ולתעל גם את הרעשים למען השגת המטרה".

בתשובה לשאלה מה היה הרגע שבו הבין שמכבי מסוגלת ללכת עד הסוף, בלאט חוזר לסדרת רבע הגמר מול ארמאני מילאנו. "לא היה שלב ספציפי שבו ידעתי שזו העונה שלנו, אבל ברגע שחזרנו (מפיגור לניצחון במשחק מס' 1, 99:101), כולם האמינו שאנחנו מסוגלים לעשות הכל. במשחקים 3 ו-4 בסדרה (שנערכו בארץ, מכבי ניצחה פעמיים בדרך ל-1:3 בסדרה) היינו כל כך טובים ודומיננטיים בצורת המשחק, והגענו ליכולת שיא כזו, שזה נתן לי את האמונה שאפשר לנצח את כולן, גם את מי שעל הנייר הוא טוב מאיתנו".

"מסוגלים לזכות גם היום". שחקני מכבי חוגגים ב-2020 (getty) | צילום: ספורט 5

בהמשך, הוא התייחס גם למי שהיה גיבור העונה ההיא: טייריס רייס, הגארד שגם זכה בתואר ה-MVP של הפיינל פור, והנהיג את הצהובים בדרך לגביע. "הוא שחקן ובן אדם יוצא מן הכלל", אמר עליו בלאט. "כמו הרבה שחקנים במכבי, גם לו לקח קצת זמן להיכנס למערכת הלחצים בקבוצה. כמעט חצי שנה עברה, עד שהכנסנו אותו למסלול, אבל ברגע שמצאנו את הכיוון הזה, הכל הסתדר. הוא לא עשה את זה לבד, אבל הוא היה יוצא מן הכלל".

בלאט נתן מקום גם לשאלת פערי הרמות והתקציבים, בין מכבי לבין שתי היריבות שעבר בדרך לגביע: צסק"א מוסקבה וריאל מדריד. המאמן הישראלי הציב פרופורציות. "אף פעם לא ראיתי דולר קולע סל", הוא חייך - ושיבח את המערכת במועדון הצהוב, "במכבי מצאנו את השחקנים בתחילת הדרך, וידענו להכניס אותם למערכת ומעטפת של מכבי, שבהרבה מקרים מחזקת אנשים ונותנת להם להרגיש יותר טוב, מעבר למה שהם עושים. כל המערכת במכבי הצליחה להוציא מהשחקנים הרבה יותר, זה לא הייתי רק אני. זה חלק ממכבי, היכולת להתמודד עם אתגרים ולחצים. לא כל אחד יכול".

ובגלל המערכת, בלאט אופטימי גם לגבי הסיכויים של מכבי ת"א הנוכחית לשחזר את ההישג: "בתקציבים של היום, מכבי יכולה וצריכה להתמודד על כל התארים. היא מסוגלת. הם עשו זאת בעבר, ויכולים גם בעתיד. המעטפת מתאימה לאתגרים האלה".