sportFive999087
צילום: ספורט 5
"יש פה את האווירה הביתית הטובה באירופה" (יורוליג) | צילום: ספורט 5

רק בעונה שעברה, סקוטי ווילבקין הסתמן כעוד סקורר מוכשר, אבל לא כזה שהצליח להחזיר את מכבי ת"א לצמרת היורוליג. רק בעונה שעברה, ווילבקין ושאר חבריו לקבוצה ספגו שריקות בוז צורמות מהקהל הצהוב. ורק בעונה שעברה, הרעיון שווילבקין יישאר לעוד 3 שנים בצהוב היה נשמע מנותק מהמציאות.

אבל מה שקיץ אחד יכול לעשות. או אולי נכון יותר - מה שמאמן אחד, ותחושת שייכות של שחקן יכולים לעשות. בראיון הבלעדי שערכנו איתו, ווילבקין מציין שוב ושוב שתחושת הנוחות היא הסיבה העיקרית לשיפור העצום ביכולתו, והיא גם מה שעומדת מאחורי ההחלטה שלו להתחייב למכבי שנים קדימה.

"לא היו סיבות נגד החתימה, וזה הפך את זה לקל יותר", הוא מסביר, "ההנהלה החתימה את יאניס, יש הרבה שחקנים תחת חוזה ואני מאוד נהנה מהסביבה כרגע. זאת כמו משפחה וזה תענוג ללכת לעבודה כרגע".

כמה משקל היה לאוהדים בהחלטה שלך לחתום על חוזה חדש?
"האוהדים בהחלט עזרו, אני אוהב את האוהדים כאן, אני חושב שפה יש האווירה הביתית הטובה ביותר באירופה, והידיעה שאני אשחק עבור האוהדים האלה לשלוש שנים נוספות היתה סיבה בעד החתימה".

הרבה אנשים הופתעו שחתמת על חוזה ללא סעיף יציאה ל-NBA, למרות שקבוצות כבר החלו להביע עניין. מה עמד מאחורי זה?
"נוח לי כאן, והנוחות מאוד חשובה לי ולמשפחה שלי. אני לא רוצה להיות אחד מהשחקנים האלה שמחכים ל-NBA כל הקריירה. ניסיתי את זה כמה שנים, מייד אחרי הקולג׳, אבל התחלתי להרגיש מאוד בנוח ביורוליג ובשוק האירופי, ובכל הקהילה של שחקנים אמריקאים שמשחקים באירופה. אז נוח לי כאן, אני לא מרגיש צורך לשחק ב-NBA או להוכיח שאני יכול לשחק שם, אז זאת לא המוטיבציה שלי״.

ומה ולגבי כסף? יכולת להרוויח יותר במועדונים אחרים.
"כסף חשוב, אבל זה לא הכל. הדבר הגדול הוא איך אני משתלב בקבוצה. זאת השנה השנייה שלי ואני משתלב טוב יותר, יותר נוח לי, ולי באופן אישי אני יודע שככל שאני נשאר יותר במקום אחד - כך אני נעשה יותר טוב, אז זה גם היה גורם בהחלטה שלי״.

אמרת בעבר שלאשתך היה חלק חשוב בהחלטה להישאר, עד כמה היא היתה משמעותית בתהליך?
"החלק שלה היה גדול כמו החלק שלי. דיברנו על זה אפילו לפני שקיבלנו את ההצעה, על האפשרות שנישאר כאן ליותר מפרק הזמן שבחוזה המקורי, והיא תמיד היתה בעניין כי היא אוהבת לחיות כאן והיא ממש שמחה. היא בדיוק סיפרה לי אתמול עד כמה היא מאושרת שהיא תישאר כאן ל-3 שנים נוספות".

היא מתאמנת בהרצליה וקורי קאר אמר פעם שהיא קלעית טובה ממך
״אני מאמין בזה. היא קולעת ממש טוב״.

יותר טוב ממך?
״בימים מסוימים. שיחקנו אחד-על-אחת כשנפגשנו לראשונה והיא כמעט ניצחה אותי. היתה לה זריקה על הניצחון, אבל היא החטיאה ואז אני ניצחתי״.

אז אתה תשלים חמש שנים כאן בישראל, איך העברית שלך?
״לא כל כך טובה. אני יודע אולי עשר מילים״.

זה הכל? אפילו לא קללות?
״לא, האמת שאני לא מכיר אף קללה. זו המדינה הראשונה שאני משחק בה ואני לא יודע אף קללה״.