(אלן שיבר)
(אלן שיבר) | צילום: ספורט 5

20 באפריל 2015. זה היה התאריך של המשחק האחרון בו מכבי תל אביב לקחה חלק במסגרת הפלייאוף של היורוליג, אז היא ספגה הפסד על חודה של נקודה שקבע 0:3 בסדרה לפנרבחצ'ה. מאז, הצהובים לא העפילו למעמד של שמונה הגדולות ביבשת, עד הערב (רביעי).

החבורה של יאניס ספרופולוס סיפקה מהפך גדול ברבע הרביעי מול אנדולו אפס, ובתום מותחן ניצחה 75:77, הניצחון החמישי שלה ברצף ואולי המשמעותי ביותר בתקופה האחרונה - גם מכיוון שמדובר במוליכה האימתנית, וגם בעקבות ההישג הנלווה של הפלייאוף והראש הקצת יותר שקט שנוצר בעקבות כך.

בעונת 2015/16 הקבוצה אפילו לא עברה את שלב הבתים הראשון וסיימה את העונה האירופית שלה מוקדם מהצפוי. בעונה שלאחר מכן המתכונת של הליגה הטובה באירופה שונתה, והצהובים קיבלו הזדמנות לשחק במפעל הענק עד אפריל, אך הם סיימו במקום ה-14 מתוך 16 בצורה מאכזבת ביותר. בשתי העונות האחרונות הם סיימו במקום העשירי, כאשר בשנה שעברה פספסו את הכרטיס לפלייאוף במחזור האחרון.

השנה הסגל של יאניס ספרופולוס נראה הרבה יותר בשל מהשנים הקודמות במועדון, והיכולת על הפרקט עשתה את שלה עם הבטחת המקום בין 8 הטובות ביותר עוד בחודש מרץ,כשנותרו שבעה מחזורים לסיום העונה הסדירה. כעת אלופת ישראל תנסה להמשיך במומנטום שלה על מנת להבטיח את יתרון הביתיות לפני הפלייאוף.