(Getty images)
(Getty images) | צילום: ספורט 5
סן אמטריו מול אבדיה.
סן אמטריו מול אבדיה. "משחק נהדר" (Getty images) | צילום: ספורט 5

אם הייתם מתבקשים בתחילת העונה לסמן את הקבוצות שבטוח לא יעפילו לפלייאוף של היורוליג, במי הייתם בוחרים? כנראה שזניט הייתה שם ברשימה, אולי גם וילרבאן ואלבה ברלין ומיד לאחר מכן ולנסיה, לא? בשלוש השמות אכן הייתם צודקים, אבל במקרה של העטלפים עושה רושם שכבר עכשיו אפשר להתחיל ולהשתמש במילה "סינדרלה".

מעמדת אנדרדוג מוחלטת, ולנסיה, הנחותה שבספרדיות, עושה עונת יורוליג שהפתיעה לא מעט אנשי מקצוע. היא נמצאת עמוק בתוך תמונת הפלייאוף, מציגה כדורסל אטרקטיבי ובעיקר מנצחת. אחרי שפתחה את העונה עם חמישה הפסדים רצופים, אחד מהם למכבי ת"א, ולנסיה התעשתה ומאז היא סופרת שבעה הפסדים ב-19 משחקים - ועכשיו הגיע הטייק השני מול הצהובים.

"פתיחת העונה הייתה קשה, בזבזנו איזה חודש-חודשיים רק בניסיונות להבין את הכדורסל ביורוליג", סיפר פרננדו סן אמטריו, הקלעי הוותיק של ולנסיה, לתכנית 'מגרש פתוח'. "בתקופה ההיא לא היינו מסוגלים לשחק חזק כמו שאר קבוצות היורוליג, אבל מאז למדנו את הכדורסל. אנחנו נלחמים על עליה לפלייאוף, זה דבר מעולה למועדון ולאוהדים".

סן אמטריו המשיך והתייחס גם למפגש מול הצהובים: "מדובר במשחק קשה עבורנו, הם משחקים טוב. מכבי אחת הקבוצות הפיזיות במפעל, אבל בבית שלנו, עם התמיכה של הקהל - אני חושב שאנחנו יכולים לתת פייט. היכולת שלהם? אני לא מופתע. זו קבוצה מצוינת, עם שחקנים מוכשרים ומאמן נהדר, אין פלא שהם עושים עונה נהדרת. הם קרובים להשגת הכרטיס לפלייאוף ויילחמו על הפיינל פור, בוא נראה אם נצליח להתמודד מולם. זה יהיה צעד חשוב בדרך לפלייאוף".

כשהתבקש להיות יותר ספציפי, סן אמטריו מיד סימן את הגארדים של יאניס ספרופולוס כמפתח: "אף שחקן לא מפחיד, אבל אנחנו רוכשים כבוד לווילבקין, אותו אנחנו מכירים כאן בספרד, ולארון ג'קסון. אבל הדבר הכי טוב אצל מכבי זה שהיא משחקת כקבוצה, בכל משחק מישהו אחר יכול להיות האיש שלהם. נכון לעכשיו אבדיה משחק נהדר. נצטרך לעצור כל אחד מהשחקנים שלהם".

סן אמטריו ודור הזהב. אנדרייטד? (getty images)
סן אמטריו ודור הזהב. אנדרייטד? (getty images) | צילום: ספורט 5

באופן אישי, כשהוא בן 36, סן אמטריו חווה לא רעה עם ולנסיה. הוא משלים 18 דקות למשחק ביורוליג, קולע 7.7 נקודות בכמעט 50% מחוץ לקשת ומוסיף גם קרוב לשני אסיסטים למאמץ הקבוצתי. "אני מנסה לעבוד קשה מתחילת העונה ואמשיך לעשות זאת כדי לעזור לקבוצה", הסביר סן אמטריו את היכולת. "בכדי לעלות לפלייאוף, כל השחקנים יצטרכו לתת את המיטב".

לסן אמטריו יש היסטוריה עם הכדורסל הישראלי, שכן הדיח את הפועל ירושלים בחצי גמר היורוקאפ ב-2017. "אני זוכר את הסדרה הזו, סדרה קשה באמת", הוא נזכר. "לא היו לנו מספיק רכזים והיו המון פציעות. את המשחק הראשון בבית ניצחנו בקושי, ברבע האחרון. אחר כך הם שיחקו מעולה וניצחו אותנו ברבע האחרון של המשחק השני, ורק במשחק השלישי ניצחנו בקלות יותר. סדרה קשה נגד קבוצה קשוחה, זוכר את ג'רלס ואמארה שעכשיו במכבי".

סן אמטריו גם שיתף פעולה עם ליאור אליהו במדי קאחה לבורל. על האליפות המדיהימה ההיא מ-2010 הוא אמר: "אחד הזיכרונות הטובים בקריירה שלי. היו לנו הרבה בעיות, אני זוכר את ליאור שהיה פצוע לזמן ממושך. בסוף הגענו לפלייאוף בכושר מצוין, ליאור עזר במיוחד עם תצוגה אדירה במשחק השלישי. ניצחנו את בארסה, שהייתה כנראה הגדולה בתולדות המועדון. היא זכתה ביורוליג, בגביע המלך וכולם חשבו שגם באליפות - אבל הצלחנו לגבור עליהם בסוויפ. ליאור? היה כיף לשחק איתו, אפילו נפגשנו כששיחקתי נגד ירושלים. אני מקווה לראות אותו שוב".

לסיכום התייחס סן אמטריו להיותו אחד השחקנים הפחות מוערכים על אדמת ספרד, על אף הקריירה המפוארת: "אני לא חושב שאני קורבן. זכיתי לשחק בדור הזהב הספרדי, לצד פאו גאסול, מארק גאסול ונבארו. הייתה לי הזדמנות להיות חבר שלהם לקבוצה, אני גאה בזה"