sportFive995069
צילום: ספורט 5
הצהובים ייאלצו להסתדר בלעדי ווילבקין. (GETTY)
הצהובים ייאלצו להסתדר בלעדי ווילבקין. (GETTY) | צילום: ספורט 5
אחרי ההפסדים לריאל מדריד ולהפועל אילת בהיכל, מכבי תל אביב מתכוננת לשבוע עמוס ביורוליג, כשמחר (רביעי, 21:05) היא תארח את חימקי מוסקבה, וביום שישי מצפה לה משחק חוץ קשה נגד פנרבחצ'ה. מאמן הצהובים, יאניס ספרופולוס, התייחס למכת הפציעות והסבירות להיעדרותו של סקוטי ווילבקין, על ההזדמנות הגדולה של דני אבדיה. ויחד עם זאת הוא בטוח: "גם בסגל הנוכחי, אנחנו שווים פיינל פור".

"רוב הסיכויים שווילבקין לא ישחק", כך אמר המאמן היווני על הכוכב שלו, שנפצע בשבוע האחרון. יחד איתו, המאמן הדף את הביקורות על כך שריבוי הפציעות הוא בגלל בעיות בצוות המקצועי והרפואי: "זאת המציאות, אלו הם החיים ופציעות קורות. השמועות על מי אשם בכך לא רלוונטיות. הפציעה של וולטרס למשל, היא גם עניין של חוסר מזל, ניסינו לשמור עליו ונתנו לו מנוחה אבל לצערנו זה מה שקרה". גם אמארה סטודמאייר, שחזר מארה"ב, בספק גדול להתמודדות, כשספורולוס אמר עליו שהוא עדיין בג'ט לג.
"נעבור את הבלאגן ויהיה בסדר". (שיבר) | צילום: ספורט 5
ספרופולוס, שאמנם הודה על כך שקבוצתו סובלת מאוד ומתקשה ללא הפצועים אך הוא בטוח שהמפתח עד החזרה של הפצועים, זה משחק הקרבה: "נילחם כתף אל כתף, כמו משוגעים, עד שהשחקנים יחזרו. זה יקרה רק אם נשחק עם כל הלב, ואנחנו צריכים את האוהדים יותר יותר מתמיד שידחפו אותנו".

"אם היה לי פחד מהמשחק לא הייתי מאמן את מכבי תל אביב", אמר המאמן,  שדאג גם להנמיך את הלהבות מגזרת הפצועים: "אפשר להפסיד זה כדורסל, הכי חשוב להשאר חזק ולהלחם עד הסוף. צריך לזכור שמחר זה לא גמר ולא נוקאאוט, נילחם כמו משוגעים, אבל צריך לזכור שזה עוד משחק". 

כמו כן, יאניס דאג להזכיר מה היו הציפיות מהצהובים בתחילת השנה ומה המצב היום: "אנחנו מקום חמישי. אם היינו אומרים את זה בתחילת העונה, שכאן נהיה, אנשים היו מרימים גבה". המאמן סיכם את הסוגייה במשפט ברור: "נעבור את הבאלגן הזה ויהיה בסדר".

הזמן שלו לפרוח. אבדיה (שיבר)
הזמן שלו לפרוח. אבדיה (שיבר) | צילום: ספורט 5

בעקבות מכת הפציעות, שחקנים אחרים במכבי תל אביב זוכים לצ'אנסים, ביניהם גם דני אבדיה. המאמן התייחס לכישרון הצעיר, שבמשחק ההפסד האחרון נגד אילת קלע שיא קריירה של 23 נקודות: "הוא בבטחון גבוה יותר, בטח בהשוואה למשחק הראשון שלו ביורוליג. הוא הרבה יותר מוכן לתרום לקבוצה".

ולקראת ההתמודדות עצמה מחר נגד חימקי מוסקבה, יאניס פירגן מאוד לקבוצה הרוסית, שלטענתו לא נמצאת במקום אליה היא ראויה בטבלה: "משחק חשוב נגד קבוצה מוכשרת מאוד, אנחנו צריכים לשחק את המשחק שלנו ובעיקר את ההגנה שלנו כדי לעצור אותם, כי הם עושים נקודות קלות והם יכולים לנצח ביום נתון כל משחק".