sportFive1000233
צילום: ספורט 5

בעוד מכבי ת"א עדיין מתאוששת מהניצחון הקשה בוולנסיה, יריבותיה עדיין נאבקות ראש בראש על מקום בצמרת היורוליג: במשחק השלמה במסגרת המחזור ה-26, ריאל מדריד המשיכה במומנטום והשיגה ניצחון חמישי ברציפות, 78:96 על חשבונה של פנאתינייקוס, שממשיכה להתרחק מהחמישייה הראשונה.

כאמור, ריאל הגיעה להתמודדות בכושר נהדר, שהשכיח את רצף ההפסדים שקדמו לחמשת הניצחונות. פאו לעומת זאת, התמודדה עם מכת פציעות שקצת הרסה את התקופה הטובה שאחרי הגעתו של ריק פיטינו - אבל היא קיוותה להשיג את הניצחון המפתיע, שישאיר אותה צמודה לחבורת הצמרת, אבל חלומות לחוד ומציאות לחוד.

האמת? אחרי פתיחה במעמד צד אחד, שעשתה רושם שתימשך לתבוסה חד צדדית, פאו הצליחה להישאר קרובה. ריאל אמנם עלתה ליתרון דו ספרתי כבר ברבע הראשון, אבל רבע שני ירוק נגס בהפרש לאט לאט. המומנטום נמשך גם ברבע השלישי, וההפרש קוזז עד לשלוש נקודות הפרש - אבל חמש נקודות רצופות של רודי פרננדז דאגו להוריד את הספרדים ביתרון משמעותי לקראת הרבע המכריע.

הירוקים עוד ניסו לתת פייט בתחילת הרבע הרביעי, אבל האוויר החל להיגמר ומכאן הייתה רק קבוצה אחת על הפרקט. הבלאנקוס פצחו בריצת 4:14, השאירו ליריבה היוונית אבק ושייטו כל הדרך לניצחון. 78:96 בסיום. וולטר טבארס הוביל את ריאל עם דאבל-דאבל של 15 נקודות ו-10 ריבאונדים, פקונדו קמפאסו הוסיף דאבל-דאבל משלו (14 נקודות ו-10 אסיסטים). 13 של ניק קלאת'ס מנגד, לא הספיקו.

ריאל הציבה את עצמה כעת במקום השני, ניצחון אחד יותר מהנמסיס - ברצלונה - לה משחק אחד חסר. לעומתה, פאו ממשיכה לאבד גובה והיא פתחה פער של שלושה הפסדים ממכבי ת"א החמישית. ליאל מצפה קרב קשה מול מילאנו במשחק הבא, בעוד פאו תפגוש את אולימפיאקוס לקלאסיקו היווני.