(אלן שיבר)
(אלן שיבר) | צילום: ספורט 5

איבדה את הבית: מכבי תל אביב הגיעה לקרב הצמרת מול ריאל מדריד אחרי עשרה ניצחונות רצופים בהיכל, אך ספגה הפסד ביתי ראשון ביורוליג העונה עם 81:77 לבלאנקוס הערב (חמישי). הצהובים רשמו קאמבק גדול ברבע הרביעי בזכות סקוטי ווילבקין, שקלע 21 נקודות, אך נכנעו בפעם השנייה העונה לספרדים במשחק צמוד בדרך למאזן 8:14. בעקבות ההפסד השני ברצף במפעל, הסיכויים של יאניס ספרופולוס לסיים בטופ 4 נפגעו משמעותית.

קלעו למכבי ת"א: ווילבקין 21 נקודות, קווינסי אייסי 9 נק', טיילר דורסי 9, ג'ייק כהן 8, אות'לו האנטר 8, דני אבדיה 7, אלייז'ה בראיינט 5, ג'יילן ריינולדס 4, אנג'לו קאלויארו 2, ארון ג'קסון 2, אמארה סטודמאייר 2.

קלעו לריאל מדריד: אנתוני רנדולף 19 נק', טריי טומפקינס 12, פביאן קוזר 12, וולטר טבארס 11, פאקונדו קאמפסו 11, סרחיו יול 5, ג'פרי טיילור 5, גבריאל דאק 4, ג'ורדן מיקיי 2.

בתוך כך, מכבי רשמה הפסד חמישי ברצף לריאל במפגש ה-60 בין הקבוצות. אחרי שהצהובים הצליחו לחזור לבמה המרכזית של היורוליג השבוע עם החתמתו של ווילבקין על חוזה עד 2023, הם קיוו לעשות זאת גם על הפרקט, אך נכנעו למשחק גדול של רנדולף, שחזר מפציעה אחרי חמישה משחקים עם 19 נק'. האנרגיות בהיכל היו מטורפות, הקבוצה של יאניס ספרופולוס כבר הורידה פיגור שמונה לשתיים, 5 שניות לסיום, אבל לא הצליחה להשלים את המהפך.

הצהובים פתחו את המשחק עם יכולת נהדרת מחוץ לקשת, אך רנדולף הוביל את הספרדים ליתרון 19:21 בסיום הרבע. בעשר הדקות הבאות דני אבדיה התעורר ושבע נקודות שלו עם שלשה גדולה העלו את מכבי ל-23:31. ריאל לא נבהלה ונשארה צמודה בדרך ל-36:38 צהוב במחצית. המארחת לא הופיעה בפתיחת הרבע ה-3והבלאנקוס רצו 4:15 ועלו ליתרון שיא 44:54.

עם זאת, הצהובים לא ויתרו ופתחו את הרבע המכריע עם שלוש שלושת רצופות בדרך ל-58:59 לריאל, שהגדילה שוב את הפער ל-69:77 חצי דקה לסיום. הצהובים התקרבו שוב עם שלשה גדולה של דורסי, שהורידה את ההפרש לשתיים, אבל לא הצליחו להשלים את הקאמבק.

עוד לפני המשחק, נערכה מחווה כפולה של שתי הקבוצות לזכר קובי בראיינט, כאשר מכבי תל אביב "בזבזה" את 24 השניות הראשונות ואילו יריבתה עצרה לפני קו מחצית המגרש עד שריקת עבירת 8 שניות. כמובן, 8 ו-24 הם מספרי הגופיות איתן שיחק בראיינט. לפני כן, נערכה דקה של מחיאות כפיים לבלאק ממבה והאוהדים אף הניפו שלט לזכרו.

מי שרשם בכורה פושרת ביורוליג הוא אמארה סטודמאייר, שקלע שתי נקודות בשתי דקות על הפרקט. אז מה הלאה? כבר ביום שבת מכבי ת"א תשחק בליגה נגד הפועל אילת וארבעה ימים לאחר מכן תארח את חימקי מוסקבה, כאשר יומיים לאחר מכן תתארח אצל פנרבחצ'ה של ז'ליקו אובראדוביץ' האגדי. מנגד, ריאל מדריד, שעלתה למאזן 6:16 תפגוש במחזור הבא את בסקוניה.