(אלן שיבר)
(אלן שיבר) | צילום: ספורט 5
הפסד ביתי ראשון באירופה העונה (אלן שיבר)
הפסד ביתי ראשון באירופה העונה (אלן שיבר) | צילום: ספורט 5

המבצר נפרץ. מכבי תל אביב ספגה הערב (חמישי) הפסד ביתי ראשון ביורוליג עם 81:77 מול ריאל מדריד האימתנית, למרות קרב מותח בהיכל. אחרי שהשיגה ניצחונות על פנרבחצ'ה, צסק"א מוסקבה וברצלונה, הפעם הצהובים של יאניס ספרופולוס לא הצליחו להתמודד עם העוצמה של אנתוני רנדולף, פאקונדו קמפאסו ו-וולטר טבארס, שקטעו למדרידאים רצף של שלושה הפסדים.

"נלחמנו מאד חזק, החמצנו בכמה דקות בהגנה ובהתקפה, הרבע השלישי היה מאד קריטי", סיכם יאניס ספרופולוס בסיום. "היינו עצבניים, לא חשבנו בצורה נקייה כדי להחזיק את הכדור. אם ההתקפה חלשה וחסרים לנו שחקנים, היינו צריכים להיות יותר קשוחים בהגנה. ניסינו לחזור, הצלחנו להוריד לנקודה, בסופו של דבר ניסינו לחטוף את הכדור, וזה לא היה מספיק".

כשנשאל מה לא מתחבר הפעם, ענה המאמן: "קודם שיחקנו עם וולטרס, עם כספי, עם בלאק. במקום שלושתם יש שלושה אחרים. הייתה לקבוצה כימיה אדירה, ולא קל לשחק ברמה כזו גבוהה עם שחקנים שמנסים להשתלב. ריאל מדריד היא מועמדת לזכייה ב-6-7 שנים האחרונות, קשה לשחק באותו קצב במצב הזה. בדקות האחרונות אתה צריך יותר ניסיון. ריינולדס צריך עוד זמן להשתלב, הוא עוד לא מכיר אפילו את השחקנים. אמארה רק ארבעה ימים איתנו, הוא עדיין לא מכיר את הקבוצה, הוא לא מכיר 80% מהשחקנים. כשהוא יתרגל, הוא יהיה טוב יותר".

החדשים לא מתחברים עדיין (אלן שיבר)
החדשים לא מתחברים עדיין (אלן שיבר) | צילום: ספורט 5

עוד הוסיף היווני: "היום היה לנו מאבק קשה, נגד קבוצה מאד מנוסה ואיכותית. שלושת ההפסדים שלהם הפכו אותם ליותר אגרסיביים נגדנו ויותר נחושים. ברבע השלישי בו לא הצלחנו לייצר בהתקפה, ולא היה לנו ביטחון. היה היסוס ברגעים מסוימים, גם החלטות נחפזות ולא טובות, היססנו ולא היינו בראש שקט. אפשרנו להם לקלוע נקודות קלות בהגנה, כאלה שיכולנו למנוע. ניסינו לחזור, הצלחנו להוריד את ההפרש לנקודה, הם הגדילו את הפער שוב".

"נתנו את המקסימום בדקות האחרונות. קלענו גם מבחוץ, אבל הם היו מאד רגועים ולא החטיאו עונשין. לא נתנו לנו צ'אנס, ולכן הפסדנו את המשחק כאן. אנחנו ממשיכים, אין קבוצה שלא מפסידה, למרות שיד אליהו זה מגרש ביתי קשה, אבל יש קבוצות עם איכות שיודעים לשחק נגד קהל טוב כמו שלנו. הקבוצה שלנו חדשה, הרבה שחקנים ששיחקו בפעם הראשונה במשחק ברמה גבוהה. המשחק הזה ייתן לנו ניסיון להמשך. אנחנו משתפרים, אמרתי כבר שאנחנו קבוצה טובה, אבל צריכים להשתפר. במשחקים אחרים כאלה, שניצחנו, זה נותן לנו קרדיט להמשך".

סקוטי ווילבקין ניסה להסביר אם הלחץ מהחשיבות של המשחק השפיע: "אני לא הייתי מהוסס. אני לא יכול לדבר בשם כולם, אבל לא נראה לי שהיה לחץ. יש לנו עוד הרבה משחקים, שמנו את עצמנו במצב טוב עד התקופה האחרונה. אנחנו רוצים להיות יותר טובים ממה שאנחנו עכשיו. ננסה להכיר את החדשים ולהמשיך ללמוד איך הם משחקים, וכך נהיה טובים יותר".