(אלן שיבר)
(אלן שיבר) | צילום: ספורט 5

איזה ערב אדיר למכבי תל אביב. עם סערת הקורונה וההנחיות של משרד הבריאות, הצהובים הציגו ערב שכנראה פגע ללא מעט אנשים בבריאות, כשהשיגו ניצחון נפלא 75:77 נגד מוליכת היורוליג, אנאדולו אפס. כל זאת מול בסך הכל קצת יותר מ-3000 אוהדים, שראו את החבורה של יאניס ספרופולוס מבטיחה את מקומה בשלב הפלייאוף.
קלעים:
מכבי תל אביב:
(סקוטי ווילבקין 21 נק', אות'לו האנטר 15 נק', יובל זוסמן 11 נק', ג'יילן ריינולדס 7, אנג'לו קאלוירו 6 נק', ארון ג'קסון 6 נק', קווינסי אייסי 4 נק', דני אבדיה 4 נק', טיילר דורסי 3 נק').
אנאדולו אפס: (סימון קרונוסלאב 14 נק', וסילי מיצ'יץ' 14 נק', רודריג בובואה 13 נק', טיבור פלייס 10 נק', שיין לארקין 10 נק', אדריאן מוארמן 8 נק', כריס סינגלטון 4 נק', ג'יימס אנדרסון 2 נק').

מרגע שיצאו אותם הנחיות לאיסור התקהלות של מעל 5,000 איש, מכבי תל אביב לא דיברה יותר מדי ולא יצא שום מסר ברור מהמועדון. בסופו של דבר, חצי שעה לפני שהמשחק החל הצהובים פתחו רשמית את שערי היכל מנורה מבטחים ועל הפרקט הקבוצה הישראלית ידעה להעביר מסרים מאוד ברורים.

ההתמודדות הייתה הפכפכה מאוד. המארחת איבדה יתרון של לא פחות מ-15 נקודות, שהגיעו בזכות דקות מצוינות של יובל זוסמן. אך לאחר אותה פתיחה מסחררת, ההתקפה האדירה של אנאדולו אפס הכתיבה את הקצב במשחק, הרבה בעזרת שלשות מצוינות וחולשה בצבע של הצהובים.

במחצית השנייה משהו קרה בהגנה. הצהובים הידקו את החגורה, וזה קרה דווקא כשספרופולוס הכניס חמישייה יחסית משנית בראשותם של טיילר דורסי, דני אבדייה וג'יילן ריינולדס. בעזרתם הצהובים הצליחו להתמודד הרבה יותר טוב מול ההתקפה הקטלנית של הטורקים וסייעה לה להשיג את הניצחון בסיום.

חוץ מההגנה, היו גם מי שהגיעו לעשות את העבודה בצד השני. סקוטי ווילבקין הוכיח למה הוא אחד השחקנים הטובים ביורוליג, כשסיים כקלע המוביל של הצהובים עם 21 נקודות. יחד איתו אות'לו האנטר הציג משחק אדיר בו הוא סיפק דאבל-דאבל (15 נק' ו-12 ריב') יחד עם פעולות קריטיות במאני טיים.

שלשות קלאץ' של קלויארו. (אלן שיבר)
שלשות קלאץ' של קלויארו. (אלן שיבר) | צילום: ספורט 5

מהלך המשחק:
אמנם לפני המשחק היו לא מעט קשיים, בעיקר בשאלה האם יגיעו אוהדים וכמה, אבל לאחר שהשערים נפתחו והיציעים התמלאו, הצהובים פתחו נהדר. מי שהוביל את מכבי תל אביב היה יובל זוסמן שסיים את הרבע הראשון עם 7 נקודות, 3 ריבאונדים ומאה אחוז מהשדה. הצהובים טרפו את המגרש כאשר היתרון בשלב מסוים הגיע ל-4:19. אנאדולו צמצמה טיפה את הפער, מרגע שלארקין נכנס. 11:21 בסיום הרבע הראשון.

בהמשך, הצהובים איבדו את היתרון המבטיח שלהם לאחר שאנאדולו פתחה את הרבע השני בריצת 0:7. אבל מי שהיה האיש של הצהובים הפעם הוא ארון ג'קסון, שקלע נקודות חשובות בדיוק כשהיתרון כמעט נמחק לחלוטין. יחד איתו גם ווילבקין סיפק מספר סלים מצוינים. למרות זאת, האיכות בהתקפת אנאדולו בסופו של דבר הקשתה מאוד על מכבי (31 נקודות ברבע) והיתרון עבר לטורקים. 42:36 לאורחת בסיום המחצית.

 המחצית השנייה נפתחה באותה מגמה. אנאדולו כבר עלתה ליתרון של 10 נקודות, אבל שוב זוסמן ובעיקר ווילבקין השאירו את הצהובים במשחק כשהצליחו לצמצם את התוצאה. אבל שוב, אנאדולו ברחה הפעם בזכות מטווח מחוץ לקשת. ואז כשיאניס ספורולוס נתן מנוחה לכוכבים, החמישייה המשנית הציגה משחק הגנה מצוין שאיפשר להיות במרחק 2 נקודות בלבד. 59:57 לטורקים בסיום הרבע השלישי.

בדקות הסיום, נראה היה שזה הולך לכיוון ניצחון של אנאדולו, שכבר עלו ליתרון מבטיח. אבל הגנה מצוינת ושני סלים חשובים של דני אבדייה צמצמו את התוצאה. לאחר מכן, כמו כל העונה הזאת, הצהובים הראו שהם כאן עד השנייה האחרונה והיה זה אנג'לו קלויארו שקלע שתי שלשות רצופות וקבע שווין. שתי נקודות מהקו של ווילבקין 7 שניות לסיום קבעו את תוצאת המשחק והביאו ניצחון אדיר של הצהובים 75:77 נגד מוליכת היורוליג.