sportFive986445
צילום: ספורט 5

כבר נראה היה שגם חיסרון של שישה שחקנים מובילים לא יעצור את מכבי תל אביב, שהובילה בפער של 15 נקודות בפתיחת המחצית השנייה, אך בסופו של כנראה שזה פשוט היה בלתי נמנע עם סגל כל כך חסר וחלש. הצהובים של יאניס ספרופולוס הפסידו הערב (חמישי) 73:68 בקובנה לז'לגיריס של שרונאס יאסיקביצ'יוס, וסיימו את הסיבוב הראשון ביורוליג עם שני הפסדים רצופים.

קלעו למכבי תל אביב: ג'ייק כהן 20 נקודות (8 מ-11 מהשדה) ו-7 ריבאונדים, טיילר דורסי 18 (5 מ-13 מהשדה) ו-5 ריבאונדים, אלייז'ה בריאנט 9 (3/5 לשלוש), קווינסי אייסי 5 ו-6 ריבאונדים, יובל זוסמן 5 ו-4 איבודים, ג'יילן ריינולדס 4, 7 ריבאונדים ו-4 איבודים, אנג'לו קלויארו 3, 6 ריבאונדים ו-5 אסיסטים, דני אבדיה וארון ג'קסון (0 מ-4 מהשדה) 2 על אחד.

קלעו לז'לגיריס קובנה: לוקאס לקאביצ'יוס 23 (7 מ-11 מהשדה, 5 מ-5 מהקו), ארתוראס מילאקניס (5 ריבאונדים), זאק לידיי (5 ריבאונדים) ואדגראס אולנובאס 10 כל אחד, קייסי ריברס 7, מרטינאס גבן 6, תומאס ווקאפ 5 ו-7 ריבאונדים ו-6 איבודים, נייג'ל הייז 2.

הצהובים הגיעו לקובנה במטרה להתאושש מההפסד לאנדולו אפס באיסטנבול, אך עוד לפני כדור הביניים הראשון, זה התחיל רע כשהקבוצה הודיעה ששניים מהשחקנים החשובים ביותר שלה, אות'לו האנטר וסקוטי ווילבקין, לא כשירים והם הצטרפו למצבת הפצועים הקבועה שכוללת את עומרי כספי, טאריק בלאק, ג'ון דיברתולומיאו ונייט וולטרס.

מנגד, מכבי תל אביב הגיעה עם שני שחקני הרכש שלה, ארון ג'קסון וג'יילן ריינולדס. אך אם נראה היה שהבעיה הגדולה של ספרופולוס היא שחקנים לא כשירים, לא פחות מכך הייתה העובדה ששני השחקנים החדשים שלו נראו לא קשורים ולא מחוברים ליתר חבריהם בצהוב, ואין ספק שלמאמן היווני תהיה לא מעט עבודה איתם בתקופה הקרובה.

אך גם אם ניתן לקבל בהבנה את היכולת של ג'קסון ושל ריינולדס בהופעת הבכורה שלהם, כל החבורה הצהוב הציגה משחק מפוזר ברובו המכריע של המשחק ואיבדה לא פחות מ-19 כדורים. לליטאים זה הספיק כדי לפתוח בריצת 0:19 במהלך המחצית השנייה, שמחקה יתרון של 15 נקודות של האורחים.

נקודות האור של הצהובים היו ג'ייק כהן שהצטיין עם 20 נקודות ו-7 ריבאונדים, וגם יצא בחמש עבירות בסיום, לצד טיילר דורסי שקלע 18 משלו והוריד עוד 5 ריבאונדים. השניים היו היחידים שקלעו בספרות כפולות, ואלייז'ה בראיינט הוסיף 9 משלו, כולם מחוץ לקשת (3/5).

ביום ראשון, מכבי תל אביב תנסה להתאושש בליגה נגד עירוני נס ציונה, וביום חמישי מצפה לה משחק חוץ נוסף, הפעם בברלין נגד אלבה. מנגד, ז'לגיריס שהגיעה למשחק מהמקום ה-17 ולפני האחרון, המשיכה בהתאוששות ואחרי תשעה הפסדים רצופים ביורוליג, הערב היא רשמה את הניצחון השני שלה ברצף במפעל. עם זאת, לשאראס ולשחקניו מצפה כעת רצף של שלושה משחקי חוץ קשים במיוחד, נגד ריאל מדריד, הכוכב האדום ופנאתינייקוס.

מהלך המשחק
ספרופולוס פתח עם טיילר דורסי, יובל זוסמן, אנג'לו קליוארו, קווינסי אייסי וג'ייק כהן. שאראס עם תומאס ווקאפ, קייסי ריברס, פאוליוס ינקונאס, מרטינאס גבן, אדגראס אולאנובאס. הצהובים פתחו עם מטווח מחוץ לקשת של של אייסי, דורסי וזוסמן בדרך ל-6:11. הכדורים של מכבי התקשו למצוא את הטבעות, אך למזלה, שליטה בריבאונד עזרה לה לשמור על היתרון והיא עלתה ל-11:19. ארון ג'קסון וג'יילן ריינולדס עלו לדקות ראשונות בצהוב ולא נראו מחוברים, ושתי נקודות של זאק לידיי מהקו קבעו -17:21 לאורחת בסיום הרבע.

ז'לגיריס ניצלה יכולת רעה של הצהובים בפתיחת הרבע השני, וריצת 2:8 העלתה אותה ל-23:25. ספרופולוס הזעיק פסק זמן, ממנו מכבי חזרה עם ריצת 0:11, כולל שתי שלשות של דורסי, בדרך ל-25:34. דאנק של לידיי ועוד שתיים של ווקאפ צימקו ל-34:29 בירידה להפסקה.

הצהובים פתחו נהדר את המחצית השנייה, ושלשות של דורסי ושל בראיינט הובילו ריצת 0:10 וליתרון שיא של 29:44. ז'לגיריס הצליחה לקלוע חמש משלה, אך כהן, ובראיינט עם עוד שלשה, המשיכו להוביל את האורחת. במצב של 40:49, ספרופולוס הכניס את ג'קסון ואת ריינולדס, השניים שוב נראו לא מחוברים והחמישייה שעל הפרקט פשוט נראתה רע ואיפשרה לליטאים להשוות ל-53:53 בסיום הרבע.

המומנטום הירוק המשיך גם בפתיחת הרבע האחרון, עם ריצת 0:8, לצד לא מעט איבודי כדור רשלניים של החבורה בצהוב, בדרך ל-53:61 לז'לגיריס. ג'ייק כהן הגיב עם שש נקודות רצופות כדי לצמק לשתיים בלבד. 40 שניות לסיום, במצב של 65:68 למארחת, הצהובים איבדו את כהן שיצא בחמש עבירות. הליטאים המשיכו לדייק מהקו בדרך ל-65:71, ולמרות שלשה של בראיינט ארבע שניות לסיום, אולאנובאס דייק פעמיים מהקו בצד השני וקבע 68:73 ירוק בסיום.