(אלן שיבר)
(אלן שיבר) | צילום: ספורט 5

אף אחד לא מתעסק עם מכבי תל אביב ביד אליהו. המשפט ההיסטורי של ארל וויליאמס קיבל חיזוק משמעותי הערב (חמישי) עם הניצחון הדרמטי של מכבי ת"א 70:71 על אולימפיאקוס, שהעלה את מאזנה בבית ל-1:12מפלצתי ו-8:18 ביורוליג. גם משחק רע מול יריבה ממרכז הטבלה, לא עצר את הצהובים וה"בייגלה" של המלאך נחת על ראשו של סקוטי ווילבקין עם שלשת ניצחון גורלית.

"ברגעים מכריעים, מה שחשוב זה האופי של השחקנים והוא הביא לנו את הניצחון", אמר יאניס ספרופולוס בסיום. "לא ויתרנו, זה המוטו של מכבי. קלענו זריקות קשות בסוף, העובדה שנלחמנו עד הסיום הביאה את הניצחון. כמאמן אתה נותן לשחקנים הנחיות על המגרש ומסביר על המהלך, אבל האקסטרה זה האופי שלהם".

"ווילבקין יהיה השחקן הטוב ביורוליג בעונה הבאה", הצהיר היווני וניתח את המשחק, "במחצית הראשונה שלטנו במשחק, הובלנו וסיימנו את 3-4 דקות הראשונות טוב מאוד והשגנו יתרון דו ספרתי. בסוף הרבע השלישי היה צמוד ואז היה כמו דרבי נקודה אחר נקודה, זריקות גדולות, החמצות, אבל בסוף אמרנו שאנחנו צריכים לשחק פנימה. אולימפיאקוס סגרה וככה נפתחו לנו זריקות מבחוץ".

"יאניס מביא אותי לשיא היכולת שלי" אמר ווילבקין, "יש לנו ביטחון אחד בשני. אני מאמין בו כמאמן ובאסטרטגיית המשחק שלו. יש לנו קשר נהדר. אני תמיד בטוח בעצמי שאקלע, שחקן חייב ביטחון עצמי. זריקות העונשין היו קשות יותר עבורי, השלשה הפנויה זה משהו שאני מתאמן עליו כל הזמן. אנחנו לא ויתרנו, כמו שעשינו כל השנה. נלחמנו בשתי הדקות האחרונות, אלייז'ה בראיינט קלע שלשה גדולה ועשינו מה שצריך כדי לנצח".

"טיילר דורסי עשה עבודה טובה מאוד ומשך את השומר אליו" תיאר הכוכב את המהלך האחרון, "בסוף היום זו רק שלשה פנויה. אני מרגיש נהדר, במיוחד כי ניצחנו למרות משחק לא כל-כך טוב. במחצית הראשונה היינו טובים, אבל אחר כך הם שיחקו חזק יותר. הדבר החשוב הוא הניצחון, נשארו לנו עוד שמונה משחקים".