(אלן שיבר)
(אלן שיבר) | צילום: ספורט 5

יש אופי, והרבה ממנו. מכבי תל אביב הגיעה להתמודדות הערב (רביעי) מול חימקי מוסקבה עם לא מעט פסימיות. הסגל שוב קצר, המומנטום שלילי, המבצר הביתי כבר לא מושלם. אבל כל זה לא משנה, והצהובים רשמו קאמבק גדול וניצחו 77:80 בהיכל את חימקי מוסקבה במחזור ה-23 של היורוליג. גם ללא סקוטי ווילבקין הפצוע, שהיה בספק ובסוף לא נרשם בסגל, היו ליאניס ספרופולוס פתרונות, ובסוף זה תורגם להתאוששות חשובה ביותר.

קלעו למכבי תל אביב: אלייז'ה בראיינט 21 (9 מ-19 מהשדה), טיילר דורסי 12 (4 שלשות), דני אבדיה 11 (9 ריבאונדים, 4 אסיסטים), אות'לו האנטר 10 (8 ריבאונדים), ג'יילן ריינולדס 7, קווינסי אייסי וסנדי כהן 6 כ"א, אנג'לו קלויארו 4, ארון ג'קסון 3. ג'ייק כהן שותף ולא קלע, אמארה סטודמאייר לא עלה על הפרקט.
בלטו בשורות חימקי: אלכסיי שבד 18 (3 מ-12 מחוץ לקשת, 10 אסיסטים), יונאס ירבקו 17, יאניס טימה 13, סטפן יוביץ' 11.

אלופת ישראל הגיעה למשחק הזה אחרי ההפסדים במפעל לבאיירן מינכן וריאל מדריד, וגם מספר ימים בלבד אחרי הפסד הבכורה בליגה העונה מול הפועל אילת. מי שהתעלה בהיעדרו של ווילבקין, אחד משחקני המפתח העונה, הוא אלייז'ה בראיינט. הגארד סיפק יום נפלא והוביל ריצת 0:12, שמחקה פיגור דו ספרתי מהרבע השני בדרך לקרב צמוד ומותח במחצית השנייה.

גם טיילר דורסי היה בעניינים במאני טיים עם שתי שלשות חשובות, אחרי שבחצי הראשון היו אלה אות'לו האנטר, ג'יילן ריינולדס ודני אבדיה (האחרון רשם שיא קריירה באירופה) ששמרו בדקות מסוימות על המקומיים בחיים. בסיום בראיינט לבדו היה אחראי לחגיגה של הקהל, שחזר הביתה מחויך.

בעצם, הצהובים טרם רשמו העונה רצף של שלושה הפסדים באירופה, שכן זוהי הפעם הרביעית בה הקבוצה מגיעה למשחק אחרי שהיא הפסידה פעמיים ברציפות. בדומה להיום, מבין שלוש הפעמים הקודמות היה כבר מקרה בו ההפסד השני היה מול ריאל מדריד, ואחריו היא ניצחה את הכוכב האדום. הפעם מכבי עלתה למאזן 8:15, ולמרות הסגל המאד חסר, היא חזרה לעצמה.

מהלך המשחק
מכבי תל אביב פתחה עם ארון ג'קסון, אלייז'ה בראיינט, אנג'לו קלויארו, קווינסי אייסי ואות'לו האנטר בחמישייה. חימקי פתחה יותר טוב עם שלשות של יאניס טימה וסרגיי מוניה בדרך ל-2:8. בראיינט שמר על הצהובים בעניינים עם שלשה משלו, ולאחר מכן אייסי קבע פיגור קטן, 10:9.

אלכסיי שבד נראה נהדר ברבע הראשון עם 9 נקודות והוא העלה בחזרה ליתרון מבטיח, 11:18. סנדי כהן ודני אבדיה עלו על הפרקט וסיפקו מספר מהלכים יפים שעזרו למארחת לצמצם, ואז שלשה של טיילר דורסי צימקה ל-20:18. אולם, שוב שבד נכנס לזון וקבע את תוצאת הרבע עם עוד מספר מהלכים טובים - 20:28.

ברבע השני קיבלנו סוג של שחזור, שכן שחקני מכבי תל אביב רדפו אחרי היריבה. כל פעם ששחקן מסוים עזר לקבוצה של יאניס ספרופולוס לצמק, היה זה אלכסיי שבד שהחזיר את היתרון היציב לאורחת. אלייז'ה בראיינט הוריד ל-31:26, ובהמשך שני מהלכים מצוינים של ג'יילן ריינולדס קבעו 33:31.

אבל מה זה משנה כשיש שבד בצד השני, שסיים את המחצית הראשונה עם 9 אסיסטים. יונאס ירבקו נעזר ברכז כדי להחזיר את הרוסים ליתרון מבטיח, הפעם דו ספרתי - 31:42. דני אבדיה חתם את המחצית עם דאנק ועוד ליי-אפ יפה, ומכבי תל אביב ירדה להפסקה בפיגור 47:36.

תחילת הרבע השלישי הייתה מצוינת מבחינתה של מכבי ת"א, שיצרה ריצת 0:12 בזכות לא אחר מאשר אלייז'ה בראיינט. שלשה של קוויסי אייסי השלימה את הריצה וקבעה מהפך, 47:48. משם המשחק חזר להיות צמוד, כאשר היתרון נע מצד לצד וסל בצד אחד נענה עם סל בצד השני.

שלשה של סטפן יוביץ' לקראת סוף הרבע העלתה את חימקי ליתרון 57:60, אך בהתקפה שלאחר מכן ארון ג'קסון נכנס לעניינים עם שלשה משלו, שקבעה את תוצאת הרבע, 60:60.

טיילר דורסי התעורר בדיוק בזמן עם שתי שלשות קלאץ' מצוינות בדרך ל-64:66. אבדיה קלע שלשה בעצמו, אך יונאס ירבקו השווה ל-70:70 ושמר על המתח. עוד סל מחוץ לקשת של דורסי הקפיץ את הקהל בהיכל בדרך ל-76:77, והנקודות האחרונות היו שייכות לבראיינט, שקבע 77:80.