sportFive986332
צילום: ספורט 5
הז'לגיריו ממתין למכבי ת
הז'לגיריו ממתין למכבי ת"א | צילום: ספורט 5

הז'לגיריו ארנה, אולמה הביתי של ז'לגיריס שנפתח בקיץ 2011, הפך במהרה להיות ה"מכה" של הכדורסל הליטאי ולאחד האולמות הביתיים החמים ביותר באירופה. מכבי תל אביב מגיעה אליו על מנת לסיים את הסיבוב הראשון ביורוליג עם ניצחון נוסף ורגע לפני אנחנו עושים לכם היכרות איתו.

קובנה ממוקמת במרכז ליטא ולכן אינה שוכנת על אחד מחופי הים הבלטי שנמצא מצפון-מערב לעיר. אך נהר ניימן, הנהר הגדול ביותר בליטא שזורם לאורך 937 ק"מ (מהים הבלטי ועד בלארוס שמדרום-מזרח), חוצה את קובנה מדרום וכך נוצר מעין חצי-אי יפהפה בשם "אי ניימן" שידוע בשני אלמנטים עיקריים: מרחב ירוק וטבעי שיד אדם לא נגעה בו - והז'לגיריו ארנה שנבנה על חצי האי, כך שהאוהדים והמבקרים המזדמנים יכולים ליהנות מטיול לצד נוף עוצר נשימה רגע לפני המשחק.

האולם הרב תכליתי, שתוכנן ע"י האדריכל הליטאי יוג'נוס מילונאס, בנוי מתשע קרנות וכמעט כל חזית הבניין בנויה מזכוכית מחוסנת שקופה. 48 סוויטות VIP משמשות את האורחים השונים, כמו גם טרקלינים מיוחדים לתקשורת, לקבוצות האורחות ולמשפחות השחקנים. חדר הכושר באולם משתרע על שטח עצום של 600 מ"ר.

האולם, שמארח גם מופעי רוק ואירועים אחרים, מכיל במשחקי הכדורסל 15,415 מקומות והוא האולם השלישי בגודלו ביורוליג אחרי האואקה באתונה והסטארק ארנה בבלגרד. ההבדל הגדול הוא שכמעט בכל המשחקים האולם הוא "סולד אאוט": למרות שהיא בתחתית היורוליג, ז'לגיריס מובילה את היורוליג בכמות קהל, עם 14,602 צופים בממוצע, והיא שלישית בתפוסת האולם (93.8%) אחרי וילרבאן שלה אולם קטן של פחות מ-5,600 מקומות ואחרי מכבי תל אביב שמנצלת 95.3% מהמקומות בהיכל מנורה-מבטחים. 

אגב, לנסיעה עם מכבי ת"א הצטרפה לטיסה נציגות מכובדת של חברת "היכלי הספורט" שמנהלת את היכל מנורה-מבטחים. המטרה: לערוך סיור למוד ולשמוע רעיונות ופתרונות לאתגרים של ההיכל ביד אליהו, וכן של היכל קבוצת שלמה.

הז'לגיריו ארנה הוא האקס פקטור הכלכלי הגדול ביותר של ז'לגיריס. מועדון הפאר הליטאי אמנם מחזיק באחד התקציבים הנמוכים ביורוליג, אבל האולם הביתי שלו נבנה עבורו בעלות של כ-50 מיליון יורו במתנה מעיריית קובנה, שאף העבירה לידי ז'לגיריס את זכויות הנדל"ן על כל המתחם, כך שכספי השכירות של החנויות והמסעדות הממוקמות באולם זורמים הישר אל קופתה של ז'לגיריס. מדובר בתנאים ובאפיקי הכנסה שמכבי ת"א יכולה רק לחלום עליהם.