(getty)
(getty) | צילום: ספורט 5

המאמץ הגדול נגד אנאדולו, לחץ המשחקים הגבוה או אולי חוסר הוודאות שאפף את הקבוצה. הרבה סיבות יכולות להיות למשחקה של מכבי תל אביב הערב (שישי) בבלגרד מול הכוכב האדום, תוצאה יש אחת: הצהובים הובסו 92:76 מול הסרבים, ספגו את הפסדם התשיעי ביורוליג וגדעו רצף מבורך של חמישה ניצחונות במסגרת האירופית.

למכבי קלעו: טיילר דורסי עם 19 נקודות, סקוטי ווילבקין 11, אותלו האנטר ואנג'לו קלויארו 8 כ"א, 7 לג'יילן ריינולדס וג'ייק כהן, אמארה סטודמאייר וארון ג'קסון 4, אלייז'ה ברייאנט ודני אבדיה עם 3 ויובל זוסמן 2 נקודות.

לכוכב האדום: קווין פאנטר (4 מ-6 לשלוש) ובילי בארון (5 מ-7) עם 22 נקודות כ"א, ג'יימס גיסט ו-ולדימיר שטימאץ 12, ברנקו לאזיץ' 8, סטראטוס פרפרוגלו 5, לורנצו בראון 4, מייקל אוג'ו 3, 2 לדז'אן דוידוביץ' וקאלין לוקאס.

סוד כוחה של מכבי תל אביב תמיד היתה ההגנה שלה. היכולת שלה לנעול את היריב, להוציא אותו מהכושר הרגיל, להפגין קשיחות ורעב. כך, היא הצליחה לעצור קבוצת התקפה נפלאה כמו אנאדולו אפס (הקבוצה הטובה ביורוליג) על 75 נקודות ולנצח. הערב, זה לא קרה. מכבי, שספגה 76.8 נקודות בממוצע, קיבלה הערב 92 נקודות על הראש ואפשרה לקווין פאנטר ובילי בארון לעשות, פחות או יותר, ככל העולה על רוחם.

ואחרי ככלות הכל, באות מאליהן גם הסיבות: חוסר הוודאות האדיר סביב המשחק הבא, אולי גם על העונה כולה, יחד עם לחץ משחקים מאוד גבוה וסוג של ירידת מתח אחרי ניצחון גדול ומרשים על מוליכת היורוליג רק שלשום. עם כל המטען הזה, ואחרי הפסד לא פשוט ובטוח לא נעים, היא תגיע לארנה - שם תפגוש את היריבה הגדולה, הפועל ירושלים, שכבר ניצחה אותה פעמיים העונה. האם עוף החול של יאניס ספרופולוס יתרומם מחדש, או שהעונה שלהם תחטוף עוד מכה לא פשוטה? הפתרונות, בעיר הקודש.

מהלך המשחק
מכבי ת"א פתחה עם אלייז'ה ברייאנט, סקוטי ווילבקין, יובל זוסמן, קווינסי אייסי ואות'לו האנטר. מי שהגיע רעב לפתיחת המשחק היה בילי בארון. הגארד של הקבוצה המקומית צלף שלוש שלשות ו-14 מתוך ה-17 של הסרבים. עוד קליעה מוצלחת של גיסט כבר הגדילה את הפער לתשע, 14:23 לכוכב האדום.

הדומיננטיות של האדומים נמשכה עם שטימאץ, ששמר על הפער יציב. מנגד, סקוטי ווילבקין וג'ייק כהן ניסו לענות, אך לא הצליחו לצמצם משמעותית את ההפרש. קליעה של ג'יילן ריינולדס מחצי מרחק הצליחה להחזיר את הפער לתחום הסביר, אבל אבל בצד השני בארון הגיח עם סל משלו. בסיום הרבע הראשון, 20:27 לכוכב האדום.

גם ברבע השני, בארון המשיך ללהוט והגיע למצב של 5 מ-5 מחוץ לקשת ו-19 נקודות, אחרי 11 דקות ברוטו של משחק (שמונה נקודות מעל הממוצע שלו במשחק שלם!). הפער לזכות המקומיים נשמר, כשגם סטראטוס פרפרוגלו (אקס הפועל ירושלים) הצטרף לחגיגה והעלה את הסרבים ל-27:34.

צ'אקה של דורסי החזירה את המכבים לעניינים וההפרש ירד ל-5, אלייז'ה ברייאנט צלף שלשה משלו והוריד לשלוש בלבד; אלא שאז נכנס קווין פאנטר לתמונה, וחמש נקודות רצופות שלו קבעו 38:46. שלשה גדולה של ווילבקין הצליחה להמתיק במעט את הפער, 43:49 לכוכב האדום בהפסקה.

המחצית השנייה החלה במגמה של בריחה צהובה: שטימאץ, בארון וגיסט חגגו, והפער כבר זינק ל-19 נקודות: 48:67 לבלגרד! הצהובים מנגד נחלשו מאוד, ונקלעו לדקות רעות מאוד בהתקפה ובעיקר בהגנה. שלשה גדולה של קווין פאנטר כבר קבעה 21 לכוכב האדום. מכבי נראתה כמי שנגמר להם האוויר אחרי המאמץ הגדול מול אנאדולו אפס. 58:79 לכוכב האדום בסוף רבע מס' 3.

הרבע האחרון היה כבר בסימן גארבג' טיים. פאנטר המשיך במשחק הנהדר שלו, גיסט הוסיף נקודות, הצהובים המשיכו לספוג הרבה יותר מבד"כ, והניצחון כבר היה עמוק בידיים של שאקוטה וחניכיו. הצהובים יתרכזו במשחק הליגה הקרוב נגד הפועל ירושלים. בסיום, 76:92 לכוכב האדום בלגרד.