sportFive991815
צילום: ספורט 5
זוסמן, משחק ראשון שהוא מחמיץ העונה (עודד קרני)
זוסמן, משחק ראשון שהוא מחמיץ העונה (עודד קרני) | צילום: ספורט 5

כשהיא עם שלושה ניצחונות רצופים ביורוליג, מכבי תל אביב תנסה להמשיך את המומנטום הערב (חמישי) ב-21:30, כאשר תעלה למשחק חוץ מול באיירן מינכן - שנמצאת בעונה רעה מאוד ומגיעה למשחק הזה מהמקום האחרון ביורוליג.

הצהובים פייבוריטים לא רק בשל העובדה שמדובר במפגש קצוות טבלאי, אלא גם לאור העובדה שהסטטיסטיקה לצידם: מעולם, באף מסגרת, מכבי לא הפסידה לבאיירן (מאזן 0:5), והפעם האחרונה שהיא הפסידה למדורגת אחרונה ביורוליג היתה לפני שלוש שנים - 102:63 לגלאטסראיי של אלכס טיוס.

המשחק הערב יהיה הראשון של הצהובים ללא יובל זוסמן, שייעדר כשישה שבועות. זוסמן היה השחקן היחידי במכבי ששותף בכל 40 המשחקים מאז שהחלה העונה, מה שאומר שהחל מהערב, כל שחקן בסגל של יאניס ספרופולוס נעדר ממשחק אחד לפחות. "יש לנו חוסר מזל, דברים פשוט קורים", התייחס ג'ייק כהן למכת הפציעות. "השחקנים פה שומרים מצוין על הגוף שלהם ולמרות זאת אפשר להיפצע. המערכת כאן שומרת עלינו מצוין ברמה הפיזית, אבל לפעמים אתה מקבל קלפים לא טובים מהדילר".

מכבי מגיעה למשחק הזה עם מאזן של 6:14, וכבר אחרי 20 מחזורים השוותה את מספר הניצחונות הגבוה ביותר שהשיגה בפורמט החדש של היורוליג. עם זאת, כל ששת הפסדיה העונה היו בחוץ, כאשר ההבדלים ההגנתיים באים לידי ביטוי: בהיכל, אלופת ישראל עוצרת את היריבות שלה עם 71.2 נקודות למשחק, אבל בהפסדים, סופגת 89.2 נקודות ו-11.8 שלשות ב-43%.

המשחק הערב יהיה הזדמנות נוספת של מכבי ת"א לחבר את המצטרפים הטריים, ג'יילן ריינולדס וארון ג'קסון, שצפוי גם להירשם לליגה בעקבות הפציעה של נייט ווילטרס וההגעה של אמארה סטודמאייר (שינחת בשישי).

"נכון שהפציעות פגעו בנו, אבל יש לנו הרבה כשרון ואנחנו ממשיכים לנצח למרות הכל", אמר כהן. "אני מקווה שארון וג'יילן ימשיכו להתחבר ממשחק למשחק, הם מצוינים, על המגרש ומחוצה לו. יש לנו כימיה מיוחדת בקבוצה והם התאקלמו היטב".

אבל עם כל הכבוד לכל מי שהגיע ואולי עוד יגיע, השחקן הכי חשוב של מכבי העונה הוא סקוטי ווילבקין. הערב הוא גם פוגש את הקבוצה שמולה קרע את שיא הקריירה שלו באירופה: 41 נקודות (10 מ-15 לשלוש!) שהבטיחו במדי דארושפאקה בחצי גמר היורוקאפ ב-17/18. העונה ביורוליג, הוא קריטי עבור מכבי - בדקות שלו על הפרקט הקבוצה במאזן כולל של 143+, בלעדיו? 21+ בלבד.

היריבה, כאמור, נמצאת במשבר עמוק עם שישה הפסדי יורוליג רצופים. המאמן דיאן ראדוניץ' שילם את המחיר, והשבוע הבווארים גם רשמו הפסד בכורה בליגה. המפתח מבחינת מכבי יהיה פתיחת המשחק, שכן בששת המחזורים האחרונים, באיירן נוצחה ברבע הראשון ב-7.5 נקודות בממוצע ולא הצליחה לחזור מהבור שנכנסה אליו.