sportFive995644
צילום: ספורט 5

שביעות רצון גדולה מאוד בהפועל ירושלים אחרי הניצחון על אנטוורפן במשחק שחתם שלב בתים מוצלח ביותר, שבו החבורה של עודד קטש סיימה במקום הראשון בבית ב' והבטיחה את הביתיות בפלייאוף של ליגת האלופות. בירושלים מרוצים במיוחד מהשינוי בגישה של השחקנים, רגע לפני חצי גמר הגביע נגד מכבי ראשון לציון בשבוע הבא.

"זה היה משחק טוב בשבילנו", סיכם עודד קטש, "חילקנו את הדקות, כולם שיחקו ונתנו דקות טובות, התקפית היינו שם כל המשחק ומה שעשה את ההבדל זה איך שעלינו לחצי השני. כמובן שאלו דברים שאנחנו רוצים לעשות 40 דקות, אבל טוב שהצלחנו לעשות את זה ולבוא הכי מוכנים שיש לשבוע המשמעותי שלנו".

טיישון תומאס סיכם את שלב הבתים: "אנחנו שמחים לנעול את המקום הראשון לקראת הפלייאוף. במשחק הזה עשינו עבודה מצוינת במחצית השנייה אחרי מחצית ראשונה קצת איטית". תמיר בלאט הוסיף: "עשינו עבודה מצוינת בכך שהשגנו את המקום הראשון. במחצית השנייה עשינו מה שצריך מבחינה הגנתית וזה חשוב מאוד להמשך הדרך".

ירושלים תפגוש אחת משלוש היריבות הבאות בשלב שמינית הגמר: ליטקאבליס הליטאית שהדיחה את חולון בתום משחק דרמטי, פרישטרי היוונית, או בשיקטאש הטורקית; הליטאים סיימו את שלב הבתים עם מאזן של 7 נצחונות ו-7 הפסדים, וכמו קבוצה ליטאית טיפוסית מבוססת על כישרונות מקומיים, והבולטים שבהם הם הפורוורד/סנטר זליקו שאקיץ' (17.4 נק'), הקלעי המצוין תומאס דימסה (42% ל-3) והגארד פאולויוס ואלינסקאס (11.7 נק').

בפרישטרי ירושלים תוכל לפגוש פנים מוכרות - אייזיאה קאזינס ששוחרר ועבר ליוון. ירושלים תרצה לשים לב לארבעת הזרים שלהם - הסנטר יאניק מוריירה (12.2 נק'), הרכז הוותיק וויליאם האטצ'ר (11.7 נק'), וכן הסווינגמן סטיבן גריי והביגמן קינגסלי מוזס.

בשיקטאש, בעבר שם ענק בכדורסל הטורקי, ירדה מנכסיה המקצועיים והכלכליים, והעונה מעמידה בעיקר סגל מקומי צעיר, לאחר שאיבדה באמצע העונה את ג'ורדן ת'יאודור לקאזאן ואת ג'יימס מקאדו לפרטיזן. השחקן הבולט אצל הטורקים הוא הגארד/פורוורד האמריקני שאקיל מקייסיק שמוביל את הקבוצה עם 16.6 נק' בממוצע, וגם הוא שוחרר, כיוון שהקבוצה לא עמדה בתשלומים.