(צילום: אתר פיב
(צילום: אתר פיב"א) | צילום: ספורט 5

הפועל ירושלים תגיע לחצי גמר גביע המדינה במצב רוח טוב. חמישה ימים לפני המפגש החשוב מול מכבי ראשון לציון, האדומים סיימו הערב (רביעי) את שלב הבתים בליגת האלופות של פיב"א עם 73:88 נוח בבלגיה על אנטוורפן, במשחק שהיה לפרוטוקול בלבד.

קלעו להפועל ירושלים: בלאט 13, הולנד 11, תומאס, לוי ובריימו 10 כל אחד, מאק 9, פלדין 8, טימור 6, זלמנסון 5, בראון 4, קופשאס 2.

החבורה של עודד קטש הבטיחה את ראשות הבית עוד לפני מחזור הנעילה, בעוד הבלגים איבדו סיכוי להעפיל לשמינית הגמר. לפיכך, 40 הדקות התנהלו על מי מנוחות ולא בטוח שמי מהקבוצות יכולה לקחת יותר מדי מערב שכזה, למעט את שביעות הרצון מכך שאף אחד לא נפצע.

כעת, מלבד חצי גמר הגביע, פניה של ירושלים להגרלת שמינית הגמר באירופה. היריבות האפשריות של האדומים מהבירה הן: ניז'ני, פרישטרי, בשיקטאש וליטאקבליס. שלבי שמינית ורבע הגמר ישוחקו בשיטת הטוב משלושה, וירושלים תיהנה מיתרון ביתיות לכל אורך הפלייאוף.

סימן עוד V. פלדין (פיב
סימן עוד V. פלדין (פיב"א) | צילום: ספורט 5

מהלך המשחק
ירושלים פתחה טוב יותר את המשחק ועלתה לפלוס 8 (17:25), בעיקר הודות ל-12 נקודות משותפות של ג'יימס פלדין וטיישון תומאס. הבלגים, שאיבדו סיכוי להעפיל לשלב הבא, שיחקו משוחרר וחזרו לשיוויון. שתי קליעות עונשין של שלווין מאק קבעו 25:27 לזכות האורחת בתום הרבע הראשון.

בעוד הרבע הראשון התאפיין בהגנות חלשות, ברבע הבא אפילו ההתקפות לא ממש הופיעו. שתי הקבוצות הציגו כדורסל מפוזר שכלל החטאות רבות ואיבודי כדור. הנתון החיובי שהיה אפשר לציין היו שתי השלשות הרצופות שצלף תמיר בלאט, אחת מהן הרחק מאחורי קו השלוש. בהפסקה - 45:45.

ירושלים חזרה חדה הרבה יותר מחדר ההלבשה, הידקה את ההגנה ואיפשרה ליריבתה לקלוע 15 נקודות בלבד ברבע השלישי, אותו כבר סיימה ביתרון דו-ספרתי - 60:71. הרבע האחרון עבר ללא שינוי מבחינת הנראטיב של ההתמודדות, וירושלים שייטה לניצחון 73:88 בסיום.