בספק רב. הוואל (צילום: ברני ארדוב)
בספק רב. הוואל (צילום: ברני ארדוב) | צילום: ספורט 5
יעזור בעמדת הסנטר. קליין (באדיבות אתר פיב
יעזור בעמדת הסנטר. קליין (באדיבות אתר פיב"א) | צילום: ספורט 5

הפועל חולון עדיין חולמת להציל לעצמה את העונה האירופית, וכדי שזה יקרה היא צריכה לנצח הערב (שלישי) ב-21:30 את מנרסה בחוץ. הפסד יחסל סופית את סיכויי העליה במידה שאוסטנד תנצח את טלקום אנקרה.

כשנותרו רק שלושה מחזורים לסיום, חולון מדורגת חמישית במאזן שלילי של 6:5. לעומתה, אוסטנד הרביעית עם מאזן חיובי 5:6, ובנוסף מחזיקה ביתרון במפגשי הראש בראש בין השתיים, מה שאומר שחולון צריכה לנצח שני משחקים יותר מהקבוצה הבלגית עד לסיום השלב בכדי לתפוס את המקום הרביעי ולעלות בפעם הראשונה לשמינית הגמר.

בצד המקצועי ריצ'ארד האוול, שנעדר בחודש האחרון בשל פציעה במפשעה, אמור היה לחזור לסגל, אבל חש ברע ולא יהיה בסגל. בהיעדרו, ג׳ו אלכסנדר ימשיך להיות הסנטר היחידי, כאשר גם טי.ג'י קליין ייתן גיבוי בעמדה מספר 5.

מאמן חולניה, סטפנוס דדוס נשמע אופטימי לקראת ההתמודדות: "זה משחק חשוב עבורנו ואנחנו יודעים שמצפה לנו משימה קשה מול מנרסה. אנחנו רוצים להשאיר לעצמנו סיכויים להעפיל לסיבוב הבא ומגיעים בתקופה טובה של ניצחונות, כך שהביטחון שלנו במגמת שיפור. אנחנו מוכנים להילחם כדי לחזור הביתה עם ניצחון".