sportFive921288
צילום: ספורט 5
העיקר שחולון עלתה (FIBA)
העיקר שחולון עלתה (FIBA) | צילום: ספורט 5

הפועל חולון נמנעה אתמול (שלישי) מאחת המבוכות הגדולות בתולדותיה והעפילה לחצי גמר היורופקאפ. משחק שאמור היה להיות טיול בהונגריה, בזכות יתרון של 33 נקודות מהמפגש הראשון, הסתבך ברבע האחרון - ומעט מאוד היה חסר כדי שהסגולים גם יודחו בידי אלבה פהרבאר. בסופו של דבר, הם הפסידו בדיוק באותה תוצאה בה ניצחו בישראל - וידעו לצאת וידם על העליונה רק בהארכה, כאשר כל המומנטום נגדם.

במועדון יצאו ברגשות מאוד מעורבים מהערב הזה. אחרי הכל, לא בכל עונה חולון מגיעה לחצי גמר אירופי, אבל אף אחד לא ציפה שם שזה יילך כל כך קשה, אחרי ה-63:96 בהיכל טוטו לפני שבוע. "יחד עם ההפסד לנהריה, זה כבר משחק שני ברציפות שאנחנו פשוט לא מופיעים", אמרו בחולון. "למזלנו ידענו להתעשת בהארכה, עכשיו נשים עכשיו את המשחק הזה מאחורינו וננסה ללמוד ממנו".

מי ש"הציל" את חולון באותן דקות קשות בסיום המשחק היה קורי וולדן, שסיים כקלע המוביל עם 24, כולל כמה מהסלים החשובים החשובים במשחק. "קשה לדבר אחרי משחק כזה", הוא הודה. "זה היה משחק מאתגר, כי זה לא קל לבוא עם יתרון כזה. ניסינו לשחק את המשחק הנורמלי שלנו ולא לעשות הרבה טעויות, אבל ההיפך קרה".

וולדן, שתרם גם שמונה אסיסטים וחמישה ריבאונדים, הוסיף: "אלבה שיחקה בחופשיות ואנחנו היינו לחוצים ככל שהתקדם המשחק. במחצית השניה שיחקנו גרוע והפכנו לעצבניים יותר יותר, אבל העיקר שבסוף עלינו".

קשה בלי קליין (אלן שיבר)
קשה בלי קליין (אלן שיבר) | צילום: ספורט 5

זה לא שבחולון חיפשו אישזהו תירוץ להופעה הרעה, אבל מסתבר שה"חסרון של טי.ג'יי קליין משמעותי יותר מכפי שחושבים", כפי שהגדירו זאת בקבוצה. שימו לב לנתונים: הפורוורד המתאזרח החמיץ השנה חמישה משחקים - ובכולם חולון הפסידה. שלוש פעמים בליגה (מול הפועל ירושלים, נס ציונה ומול נהריה בשבת האחרונה), פעם אחת בליגת האלופות (התבוסה בטנריפה) ואתמול גם ביורופקאפ. קליין כלל לא יצא עם חולון להונגריה בשל כאבי גב ובקבוצה ינסו להכשיר אותו לקראת השבוע הבא העמוס והקשה, שכולל משחקים מול מכבי תל אביב בראשון ומול הפועל אילת בחמישי.

במקביל להכנות לקראת מכבי תל אביב, חולון תטה את אוזנה למתרחש באיטליה הערב. ססארי תארח את קרשיאקה לאחר שניצחה ב-19 הפרש בטורקיה ותנסה להימנע ממצב דומה לזה שאליו הגיעה חולון אמש. כך או כך, חולון תהיה זו שתארח את המשחק הגומלין בחצי הגמר (10.4), כאשר הגומלין יתקיים בדיוק שבוע לאחר מכן ב-17.4.