טוני גפני מול האנטר. בדרך החוצה (גיא בן זיו)
גפני במדי גלבוע/גליל. רק חודש בארץ (גיא בן זיו) | צילום: מערכת ONE

בוסטון סלטיקס המתכוננת למשחקי הפלייאוף ב-NBA, החתימה הלילה (בין שני לשלישי) במפתיע את הפורוורד-סנטר, טוני גפני, שהחל את העונה הנוכחית בגלבוע/גליל. גפני שוחרר מהקבוצה של עודד קטש לאחר חודש בלבד, בשל חוסר מזל מתמשך, לאחר ששבר את קרסולו ובנוסף לכך סבל משבר מאמץ ברגלו. 
 
גפני בן ה-25, 2.05 מטר, בוגר מכללת מסצ'וסטס, לא נבחר בדראפט האחרון אך הצליח להרשים באימונים את מאמן הלייקרס, פיל ג'קסון, בקבוצת הקיץ. הוא המשיך גם למחנה הסופי והמסכם והיה קרוב מאוד לפתוח את העונה במדי אלופת ה-NBA.

במשחקי טרום העונה קיבל הפורוורד-סנטר האתלטי לא מעט אפשרויות להראות את יכולתו, והתחבב על ג'קסון שאף אמר במהלך ראיון שהוא חושב שגפני אכן מתאים לליגה, אבל לבסוף החליט לחתוך אותו מספר ימים לפני פתיחת העונה. 

גפני הוזמן גם לקבוצת הקיץ של הסלטיקס, ששיחקה בליגת הקיץ של אורלנדו, אבל העדיף את הלייקרס. בשבוע שעבר חתכה בוסטון את הפורוורד מרקוס לנדרי ואמש החליטה להחתים את גפני במקומו. בגלבוע הוא הספיק לשהות כחודש אבל שותף בסה"כ במשחק אחד בשל הפציעות מהן סבל.

פיל ג´קסון. התרשם מגפני (רויטרס)
פיל ג´קסון. התרשם מגפני (רויטרס) | צילום: מערכת ONE


גפני, שנולד בקליפורניה, החל את קריירת המכללות שלו בשנתיים בהם בקושי שיחק באוניברסיטת בוסטון. לאחר מכן עבר למכללת מסצ'וסטס, שם החליף את סטפן לאזמה ממכבי ת"א, ולאחר עונת בכורה של 3 נקודות ו-5 ריבאונדים למשחק, פרץ בשנתו הרביעית והאחרונה כשרשם ממוצעים מרשימים של 11.5 נקודות, 10.2 ריבאונדים, 2 חטיפות ו-3.8 חסימות למשחק. הלילה תשחק בוסטון בשיקגו מול הבולס, וגפני עשוי להיכלל בסגל, אם יספיק להגיע בזמן לתחילת המשחק.

בארסה תארח את גאסול והלייקרס


כוכב לוס אנג'לס לייקרס, פאו גאסול, יפגוש ב-7 באוקטובר את הקבוצה בה גדל, ברצלונה, במהלך משחקי ה"יורופ-לייב" באולם הביתי של בארסה. שלושה ימים לפני כן יפגשו קובי בראיינט וחבריו את מינסוטה טימברוולבס בלונדון.

בראיינט וגאסול. יש להם קרב בגמר (GettyImages)
בראיינט וגאסול (GettyImages) | צילום: מערכת ONE

גם ניו יורק ניקס תתמודד מול קבוצה אירופית כשתפגוש את ארמני מילאנו ב-3 באוקטובר באיטליה ושלושה ימים לאחר מכן, תפגוש הקבוצה מהתפוח הגדול את מינסוטה בלונדון.