sportFive1008643
צילום: ספורט 5

לפני שה-NBA הופסק, לוס אנג'לס לייקרס היו כפסע מהבטחת פסגת המערב לקראת הפלייאוף. הם החזיקו במאזן מרשים של 14:49, ודורגו בחמישייה הראשונה הגנתית והתקפית. ועדיין, עולות לא מעט שאלות בכל הנוגע למסוגלות שלהם להצליח בפלייאוף.

אחת מהן, היא עמדת הרכז. עמדה אותה מאייש לברון ג'יימס בן ה-35, ובכך מוריד מעצמו את העומס, ורג'ון רונדו בן ה-34. האם זה מספיק כדי לנצח קבוצות כמו הקליפרס או הרוקטס בסדרה של שבעה משחקים? בארה"ב סקפטיים לגבי זה. לכן, כך טוען סם קווין מרשת CBS, הלייקרס כבר החלו בחיפושים אחר רכז נוסף, כששמו של כריס פול הוא הבולט מכולם.

"פול כבר שיחק עבור קבוצה בלוס אנג'לס, הוא יודע לאן הוא יגיע", כתב קווין. "רבים במועדון רואים בו כוכב די בטוח, בטח עכשיו כשהשוק די דל, אבל בקיץ הלייקרס בחרו לחסל את תקרת השכר שלהם עם הטרייד על אנתוני דיוויס. כעת, שנה מאוחר יותר, טרייד נוסף בהחלט אפשרי ולא פחת מכך, מפתה".

"כמה מהשחקנים יעזבו בעונה הבאה ויפתרו את בעיית גודל הסגל", המשיך כתב CBS. "אבל הלייקרס מבינים שיצטרכו לוותר על נכס בשביל להנחית את פול אצלם, כשעושה רושם שקייל קוזמה יספיק. ואם הוא עדיין יהיה בלתי ניתן להשגה, אז גם בחירת סיבוב ראשון ב-2020 וב-2027 יכולות לשמש למסחר".

הסיבות שעומדות מאחורי ההחלטה של הלייקרס לצרף עוד כוכב, הן לא חדשות. בעיר המלאכים העדיפו קונסטרוקציה של שלושה כוכבים על פני סגל רחב בקיץ הקודם, אך החתמתו של קוואי נכשלה. פול אמנם לא יכול למלא את החלל של קוואי, אבל החברות העמוקה עם לברון תכפר על כך.

בינתיים, בעוד עולם הכדורסל עדיין משותק, אותו כריס פול נמצא בעיצומן של הכנות אחרונות לטורניר החיובים שמארגנת הליגה. הלילה נחפשו ב-ESPN המתמודדים שיילחמו עם פול: טריי יאנג וזאק לאבין. על פי הדיווח, התחרות תכלול גם שתי שחקניות WNBA וכמה מבוגרי הליגה, ותיערך בביתם של השחקנים. יאנג, כוכב אטלנטה, כבר הספיק לצייץ: "חל איסור מוחלט על דאנקים!".