sportFive1009738
צילום: ספורט 5

זה כבר כמה שנים שכדורסל המכללות הופך לאט לאט לטאבו בקרב הכדורסלנים הצעירים, אולי מאז פרשת השחיתות הגדולה שלא בדיוק עשתה חסד עם הליגה, אבל האם הפעם עושה רושם שכבר אין דרך חזרה. יממה אחרי שאחד המועמדים לבחירה הראשונה בדראפט 2021, ג'יילן גרין, הודיע כי הוא מוותר על הצטרפות ל-NCAA לטובת מסלול הג'י-ליג החדש של ה-NBA, עולה השאלה המתבקשת בארה"ב: האם זהו תחילת הסוף של כדורסל המכללות?

אבל לפני שנתחיל במשפט השדה, נסביר קצת על התכנית. גרין למעשה מתחייב לקחת חלק בתכנית התפתחותית שתיארך שנה, בדומה לחוק ה'וואן-אנד-דאן' שמחייב שחקני תיכונים לשחק שנה במכללות לפני שהם נרשמים לדראפט. בתכנית הוא יפוקח על ידי אנשי המקצוע של הליגה, ויעבור סדרת אימונים של שחקנים וותיקים שעברו ב-NBA.

בעצם, גרין ישחק עם שחקנים מקצועניים בג'י-ליג, ישחק מול קבוצות מקצועניות זרות ואקדמיות NBA ברחבי העולם - הכל כדי להכשיר אותו ליום בו ייכנס לליגה. והדובדבן שבקצפת, זה שאולי מחסל באופן סופי של ה-NCAA, מגיע כפיצוי כספי. גרין יקבל לא פחות מחצי מיליון דולר, כולל תמריצים כספיים למשחקים יוצאי דופן, השתתפות באירועים קהילתיים ועוד - כל זאת לצד מלגה מלאה ללימודים ומאמן אישי לכל החיים. מספיק כדי להפוך את הבחירה לקלה.

המהלך הזה, אליו כבר הצטרף שחקן תיכונים נוסף בשם אייזיאה טוד, הוא 'גיים צ'אנג'ר'עבור ליגת המכללות. "הולך להיות עלי הרבה לחץ, אבל אני אתמודד עם זה כראוי", אמר גרין לבליצ'ר ריפורט. "אני מתמודד עם לחץ מהסוג הזה מאז כיתה ט', אני רגיל לכך. בתקווה שהכל יעבור בשלום ושחקנים אחרים ואוכל לשמש דוגמה לאחרים בעתיד".

הניצנים של חיסול כדורסל המכללות החלה כבר אשתקד, כשאדם סילבר ושאריף עבדול ראחים (נשיא הג'י-ליג), ניסו לשכנע שחקנים שאינם מעוניינים בקולג'ים לשחק באוסטרליה, שם גם יקבלו שכר. לאמלו בול ואר ג'יי המפטון היו השניים שהשתכנעו, שני פרוספקטים עם הייפ גבוה במיוחד. במקביל סילבר, בשיתוף עם ארגון השחקנים האמריקאי, ממשיך לפעול לחיסול חוק ה'וואן-אנד-דאן', שגם ככה מסתיים ב-2022.

בינתיים, שחקני אמריקאים רבים ברחבי העולם כבר החלו לקחת חלק בדיון הסוער. שחקנה של מכבי ת"א, ארון ג'קסון, צייץ אחרי פירסום ההחלטה: "מאמני הכדורסל בקולג'ים משתגעים עכשיו". ג'מאל קרופורד צייץ גם כן: "ה-NCAA בצרות קצת, לא?".