sportFive1008828
צילום: ספורט 5

רבים מכם אולי הספיקו לשכוח, אבל רק לפני שלוש שנים נשבר אחד השיאים הכי מפלצתיים שידעה ה-NBA, שיא שהשאיר אבק לכל מה שהכרנו לפני. היה זה ראסל ווסטברוק שעשה משהו שלא הרבה האמינו שיקרה ושבר את שיא הטריפל-דאבלים של אוסקר רוברטסון, שהחזיק מעמד לא פחות מ-55 שנים. לרגל המאורע, חזרנו אחורה ליום הגדול של ווסטברוק וניסינו לבחון מה השתנה מאז.

זה היה התשיעי באפריל, ואוקלהומה סיטי התארחה בפפסי סנטר של דבר שלושה משחקים לסיום העונה הסדירה. ווסטברוק, המנהיג הבלתי מעורער של הת'אנדר, היה זקוק לשלשה אחת כדי להשלים טריפל-דאבל ולנפץ את שיא של רוברטסון (42 טריפל-דאבלים בעונה). לאורך כל המשחק אוהדי הנאגטס הריעו אחרי כל סל של הכוכב, על אף שלא שלא לבד את חולצת דנבר, אולי מהסיבה הפשוטה שלכולם היה ברור עד כמה הם עדים להיסטוריה.

כשהשעון הראה 04:21 לסיום ו-ווסטברוק היה חסר אסיסט אחד משבירת השיא, כל יושבי האולם קפאו במקום כאילו היו חלק מסצינה מסרט. ווסטברוק העביר את הכדור לסמאג'ה כריסטון, שלימים יהפוך לשחקן הפועל ב"ש (והרי לכם הקשר הישראלי), וזה לא התבלבל וקבר שלשה שהבטיחה לווסטברוק חגיגה גדולה באותו לילה. הקהל היה באקסטזה, לא משנה באיזה צד, עולם הכדורסל כולו נדהם. מאז עד היום הזכרונות נשארו אמנם, אבל מה קרה לווסטברוק?

במבט לאחור, המעבר של ווסטברוק ליוסטון מאוחר יותר היה המתנה הכי גדולה שהת'אנדר היו יכולים לקבל. בעוד אוקלהומה סיטי מילאה את ארון בחירות הדראפט שלה, שכבר עולה על גדותיו, ואף צירפה את כריס פול שעשוי להשתלם לה בעתיד - ווסטברוק חבר לחברו הטוב ג'יימס הארדן ולא ממש הצליח להתאקלם. למעשה, ממעמד של כוכב יחיד, ווסטברוק הפך לכינור שני להארדן ולא ממש הסתדר עם השיטה החדשה.

בואו נסתכל על המספרים: בכל הנוגע לנקודות, ווסטברוק אמנם לא חוצה את רף 30 הנקודות כמו אז, אבל הוא שומר על ממוצע מרשים של 27.5 נקודות - הרבה בזכות חודש פברואר שהיה נהדר עבורו. בעצם, לא רק שהיה נהדר, אלא גם שני רק לחודש מארס 2017 - שיאה של עונת ה-MVP שלו. במהלך פברואר, ווסטברוק קלע פעמיים מעל 40 נקודות והגיע ל-33.4 נקודות במשחק, אך מה לגבי כל השאר?

מאז עבר ליוסטון, ווסטברוק הוריד את ממוצע האסיסטים שלו ב-3.7 אסיסטים (7 במשחק), ואת ממוצע הריבאונדים שלו ב-2.1 ריבאונדים (8 במשחק). אבל מה שמפתיע קצת יותר, זו עמודת השלשות. בקבוצה כמו יוסטון, היית מצפה שלפחות כמות הזריקות תעלה, אך ווסטברוק זורק כמעט שתי שלשות פחות וגם האחוזים ירדו ל-25 בלבד. למעשה, ווסטברוק זורק  77% מתוך 357 זריקות מחצי מרחק של יוסטון ב-51% - העמודה היחידה בה השתפר. זה הספיק בשביל לשים את יוסטון בעמדת פלייאוף שוב, אך רק מהמקום השישי בינתיים ולמזלה, היד כבר לא נטויה.