sportFive1007599
צילום: ספורט 5

כיום כבר ברור לכולם עד כמה קשת היכולות של ג'יימס הארדן רחבה, אבל מה חשבו על המזוקן ב-NBA לפני שנבחר בדראפט? השיתוק שנחת על עולם הספורט בעל כורחו, הביא אותנו לחפור בארכיון ולהיזכר בדו"חות הסקאוט שנכתבו על השחקנים הגדולים בעולם עוד לפני שהיו כאלה גדולים. וכאמור, הראשון על שולחן הניתוחים: ג'יימס הארדן.

בשנת 2009, כשהארדן ליהטט במדי אריזונה סטייט, הנסתר עוד היה רב על הגלוי. הכישרון היה שם, כמובן, אבל מי ידע שהקליעה הלא רעה הזו תהפוך לכלי הכי קטלני עלי אדמות בימים אלה. למעשה, זה היה עד כדי כך לא ברור בזמנו, שבדו"ח הסקאוט שנכתב באתר 'דראפט אקספרס', בצורה הכי אירונית שתוכלו לדמיין, העבירו ביקורת על הקליעה של הארדן - גם מכדרור וגם מהעונשין.

"הרבה מהיעילות של הארדן מגיעה דווקא באיזורים שלא היית מצפה ממנו לבלוט בהם", כתבו על המזוקן תחילה. "למרות המגבלות האתלטיות שלו, הארדן הפגין סיומת נהדרת ליד הטבעת העונה, אבל נשאלת השאלה אם הוא מסוגל לתרגם את היכולת הזאת בליגה הטובה בעולם? "

"החיסרון הגדול של הארדן נמצא בקליעה", נכתב בחלק האירוני של הניתוח. "הוא עשה עבודה נהדרת במעט ההזדמנויות שהיו לו לזרוק קאץ'-אנד-שוט, אבל התקשה לקלוע מול שומר או מכדרור. בנוסף, הצד הימני של הארדן לא חזק מספיק, בטח לא כמו השמאלי - שזה הגיוני בסך הכל, כי זו היד החזקה שלו. הוא גם לא סוחט הרבה עבירות כמו שהייתם מצפים, אבל כבר בטוח להגיד שהוא יכול להפוך לכלי התקפי יעיל - אם הקבוצות רק ידעו להשתמש בו".

מיותר לציין שהארדן לגמרי התעלה על הציפיות, למרות שנבחר במקום השלישי והגבוה בדראפט, כשבימים כתיקונם סימן ההיכר שלו הוא, איך לא, הקליעה. אותה קליעה שהייתה "סימן השאלה הגדול ביותר" שלו לפני עשור.