יעבור לתפוח הגדול? כריס פול (getty)
יעבור לתפוח הגדול? כריס פול (getty) | צילום: ספורט 5
הניו יורק ניקס הפכה בשנים האחרונות לאחד הסמלים הבולטים של כישלון בליגת ה-NBA. דווקא המועדון מהשוק הגדול יחסית, נמצא שנים רבות רחוק מרגעי ההכרעה של הליגה ולמעשה מאז סוף שנות התשעים לא הצליח להעמיד קבוצה גדולה באמת. אז איך משנים מנטליות? איך גורמים לעיר לחזור ולהאמין בקבוצה, כפי שהיה בתקופה של לארי ג'ונסון, אלן יוסטון, ג'ון סטארקס ופטריק יואינג? הלילה (בין חמישי לשישי) דווח כי שם כבר מנסים להשיג שם גדול: שמו של כריס פול, הרכז בן ה-34 של אוקלהומה סיטי. ע"פ הדיווח של העיתונאי איאן בגלי, גורמים בהנהלת הניקס גורסים כי החתמתו של פול יכולה "להזניק מחדש את המאמצים לבנות תרבות מנצחת" במועדון. שני תרחישים אפשריים של טריידים במסגרתם פול יעבור הוצעו בכתבה, שהתפרסמה הלילה: באחד רג'י בולוק ופרנק אנטיליקינה יעברו לאוקלהומה סיטי; בשני אלה יהיו בולוק וקווין נוקס. בכל מקרה, שם מקווים כי פול הוותיק ישמש מנהיג לחבורה הצעירה שמתהווה בימים אלה במדיסון סקוור גארדן, בהם שחקנים דוגמת ג'וליוס רנדל, ואר.ג'יי בארט שנבחר שלישי בדראפט האחרון.

פול, שנבחר רביעי ע"י הניו אורלינס הורנטס בדראפט 2005, אמנם לא הצליח לזכות באליפות, אבל היה חלק משיקום המותג של הלוס אנג'לס קליפרס (עוד קבוצה שעד הגעתו, היתה בעיקר פאנצ'ליין בתכניות אירוח ליליות), בתקופת ה"לוב סיטי" המפורסמת עם בלייק גריפין, והיה קרוב מאוד להדיח את גולדן סטייט ווריירס לפני שנתיים בסדרת גמר המערב. כעת, בניו יורק תולים בו תקוות, שלמרות גילו היחסית מתקדם, יוכל להזניק מחדש את הניקס כפרנצ'ייז ראוי בליגה הטובה בעולם. ואם יתאכזבו? אוהדי הניקס ידועים כעם שכבר רגיל לאכזבות...