sportFive1007860
צילום: ספורט 5

בשלב האחרון של אבולוציית ה-NBA, השחקנים, כמעט ללא יוצא מן הכלל, הפכו למפלצות בכל הנוגע לרמת האתלטיות - אבל איך מצליח אחד כמו ניקולה יוקיץ', שעל פניו נראה די שמנמן ביחס לאחרים, למצוא מקום של כבוד בליגה הטובה בעולם? פרוייקט "דו"ח סקאוט ביום" נמשך, והפעם: מה חשבו על הג'וקר לפני שהפך לג'וקר?

יוקיץ', בניגוד לשחקנים האחרים בעשירון העליון של ה-NBA, לא היה הבטחה כל כך גדולה בתחילת הדרך. למעשה, שחקנה של מגה לקס דאז, נאלץ לחכות עד לבחירה ה-41 כדי לשמוע את שמו עולה דראפט. כן כן, שמעתם נכון, לבחירה ה-41. אבל הזמן חלף, יוקיץ' המציא את עצמו מחדש והכדורסל הכיר תפקיד חדש: פוינט סנטר.

"עושה רושם שיוקיץ' תמיד מרגיש היכן חבריו", פתחו בליצ'ר ריפורט את דו"ח הסקאוט על הג'וקר, אי שם בשנת 2013, עונת קדם הדראפט של הסנטר. "הוא מרגיש את המשחק בצורה נהדרת, וכתוצאה מכך הוא יכול למסור בצורה טובה ולקלוע סלים קלים מחיתוכים לסל. ב-NBA, הוא יוכל לסתנכרן בצורה טובה עם חבריו לקבוצה, בין אם זה מהלואו-פוסט, היי-פוסט או בכנף".

"יש לא מעט שחקנים גדולים ולא אתלטים שמשפרים את חבריהם לקבוצה, כמו בוריס דיאו או פרו אנטיץ', והם ברי השוואה ליוקיץ'", המשיכו לנתח באתר המוערך. "ייתכן שהוא לא יצליח לייצר הרבה נקודות, אבל אתה לא יכול להמעיט בערכו של שחקן עם אינסטינקטים טובים ואינטליגנציה גבוהה".

בנוגע לקליעה, בבליצ'ר ריפורט פירגנו, אבל השאירו פתח להסתייגות: "יוקיץ' סיפק הצצה ליכולת הקליעה בליגה האדריאטית, אבל הוא קלע ב-22% מקו השלוש האירופאי. מחצי מרחק ובסמוך לטבעת, יוקיץ' מפגין טאץ' טוב. הוא לא מתרומם גבוה מדי לזריקה, אבל הוא משתמש בזוויות נכונות כדי לסיים ביעילות".

החלק המפתיע יותר בדו"ח, הגיע דווקא כשסומנו החולשות של הסנטר: "חולשותיו סובבות בעיקר סביב האתלטיות. הוא אמנם מזיז את רגליו די טוב, אבל המחסור בזריזות עלול להוות מכשול. הליקויים הללו יראו את הצד ההגנתי יותר, שם הוא יתקשה לעמוד בקצב של ה-NBA. גם אם ישמור על סנטרים או פאוור פורוורדים, יוקיץ' יתקשה להישאר לפניהם".

"בהתקפה, הרגליים הכבדות ימנעו ממנו לא מעט מהלכי נקודות", נכתב על הג'וקר. "ואם לא די בכך, הוא ייאלץ לשפר את מהירות שחרור הזריקה שלו אם ירצה לקבל הזדמנויות קליעה. האייקיו הגבוה יכול להספיק לו כדי להרוויח דקות משחק בשלבים המוקדמים של הקריירה, אך בעיית ההגנה ויצירת הנקודות עלולות להיות בעוכריו".

"יקח לו זמן להוכיח את עצמו", הם סיכמו. "הוא יכול לשרוד, ואולי אף לזכות בתפקיד משמעותי, אבל ככל הנראה הוא יהיה האופציה הרביעית או החמישית בהתקפה כשיהיה על הפרקט. לרוע מזלו, ההגנה תמנע ממנו משחקים של 30 דקות או יותר, אבל זו לא בושה להיות שחקן משלים בקבוצה מנצחת".